Olof Mellberg stolt över sällsynt pris

”Jag våndades för talet”

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Steget från kanten till mitten ledde till klivet ända fram i fotbolls-Sveriges hetaste rampljus för Olof Mellberg, 26.

Inför tusentals festklädda i Scandinavium och uppskattningsvis en miljon i tv-sofforna tog han på måndagskvällen emot Aftonbladets Guldbollen som Sveriges bäste spelare 2003.

- Det är sällsynt med individuella priser i lagsport.

- Och det här är det finaste man kan få, sade Olof Mellberg till TT.

Den långe landslagsmannen med det skäggiga babyansiktet och de mörka ögonen, är känd för sitt temperament, tuffhet och frispråkighet.

Men vägen fram till den silverglittrande scenen var allt annat än lätt.

- Jag våndades för talet. Underhållning är inte min bästa gren.

- Jag är bättre på fotboll, sade Olof Mellberg.

Inte bara bättre.

Bäst.

För nu sällar sig Eriks och Berits grabb från Gullspång, till namn Gunnar Gren, Gunnar Nordahl, Ronnie Hellström, Ralf Edström och Torbjörn Nilsson.

För att nämna några.

Också fansens favorit

Och grabben är stolt. Riktigt stolt.

- I Aston Villa har jag fått pris som årets klubbspelare två säsonger i rad. Det är fansen som sett mig spela varje vecka och som röstat. Det har glatt mig mycket.

- Men det här är på landslagsnivå och ett tecken på att det gått bra för mig i blågult, sade Olof Mellberg,

Han är helnöjd med det senaste landslagsåret och han är tacksam för att äntligen ha fått ta steget från ytterbacken och in i mitten.

Förvisningen till högerbacksplatsen tog slut när Tommy Söderberg och Lars Lagerbäck efter den knacka kvalstarten, bestämde sig för att flytta in Mellberg.

I samtliga EM-kvalmatcher i år har han således fått spela på favoritpositionen och han gjorde till och med mål, 2-0-nicken, i bortamatchen mot Polen.

- Det påverkade mig väldigt positivt att få spela mittback även i landslaget.

- Jag har spelat så bra jag kunnat på kanten, men jag har förstått att jag inte fick ut maximalt av min förmåga där.

Tennistalang

Olof Mellberg föddes i Gullspång 3 september 1977, och att det skulle bli idrott i någon form för denne hetsige krabat som hade svårt att skilja lek från allvar, var inte konstigare än att äpplen inte faller långt ifrån päronträd.

Han hade mamma Berit som idrottslärare i mellanstadiet och som idrottslärare i högstadiet hade han pappa Erik.

Idrott, alltså, var mellbergarnas livsluft och Olof visade sig vara en jättetalang - i tennis!

- Jag spelade nästan ingen fotboll alls tills jag blev 14-15 år, sade Olof Mellberg som på den tiden drömde om Wimbledonbucklor och inte alls om Guldbollar.

- Å andra sidan har jag nu knappt hållit i en racket sedan dess.

Han gjorde ett vägval i samband med gymnasiet, ett beslut han aldrig ångrat.

- Fast det var först när jag blev proffs i Santander, som jag på allvar förstod att det är fotboll jag ska syssla med.

- Mitt första proffskontrakt är egentligen mitt största fotbollsminne. Det var viktigt för mitt liv.

Grip bakom backplats

Faktum är att det var Sven-Göran Erikssons superassistent Tord Grip, som såg till att Olof Mellberg blev just back.

- Ja, det stämmer faktiskt, sade Mellberg, och minns juniorlagstiden i Degerfors.

- Jag spelade på mitten och jag tror att vår libero blev sjuk eller skadad, så Tord satte ned mig på backen.

Där har han blivit kvar sedan dess och vid 26 års ålder har han hunnit med 39 landskamper.

Han kom från AIK till Santander och sedan till Birminghamlaget Aston Villa sommaren 2001 och han kostade då 66 miljoner kronor.

Han är ledare, centralgestalt och lagkapten.

Och bäst i Sverige på fotboll.

Göran Sjögren/TT