Självmål fällde Norge

Skottland, Wales och Lettland skrällde i EM-kvalet

SPORTBLADET

VALENCIA (TT)

Norge fick en drömstart, men orkade inte slå i från sig hela matchen.

Spanien vann play off-mötet med 2-1 och är nu nära fotbolls-EM.

DELAD POTT Vadim Evsejev sparkar bort bollen framför fötterna på Ryan Giggs. Matchen mellan Ryssland och Wales slutade mållös.
Foto: AP
DELAD POTT Vadim Evsejev sparkar bort bollen framför fötterna på Ryan Giggs. Matchen mellan Ryssland och Wales slutade mållös.

Spanien tryckte på från start och radade upp målchanser.

Ändå blev var det Norge som tog ledningen Steffan Iversen kastade sig fram och dirigerade bollen i mål med högerfoten efter att ha blivit framnickade av Tore Andre Flo. Få hade räknat med att det skulle stå 0-1 på resultattavlan på Mastellastadion i Valencia efter 14 minuters spel.

Men Spanien hämtade sig från chocken och Raul snitsade in kvitteringsmålet bara sju minuter senare.

Real Madrid-stjärnan och lagkapten hade åter återstoden av matchen flera bra målchanser, men den norske målvakten Espen Johnsen gjorde flera remarkabla räddningar.

Men det spanska bollövertaget var drygt 70 procent och i den 85:e minuten orkade inte Johnsen och Norge stå emot längre.

Inhopparen Joaquin fick bollen i den högra delen av straffområdet och skickade in en låg boll mot mål. Efter att ha studsat på två, tre spelare studsade bollen upp i nätmaskorna bakom Johnsen. Enligt spansk tv var den norske mittbacken Henning Berg sist på bollen, siste spanjor att vidröra bollen var mittfältaren Ruben Baraja.

Spanien hade chanser att också göra 3-1, men när den engelske domaren Graham Poll blåste av för full tid visade resultattavlan 2-1 till Spanien.

Returen spelas i Oslo på onsdag - 1-0 då och Norge är klart för fotbolls-EM.

Men på Ullevål får Norge klara sig utan lagkaptenen Henning Berg, som drog på sig en varning och är avstängd. Berg, vars 99:e landskamp kan varit hans sista, hade säkert önskat sig en roligare avslutning.

Hollands storstjärnor föll

Holland hade samlat alla stjärnor - ändå blev det förlust.

Nu är det fördel Skottland i play off-kampen om en plats i fotbolls-EM.

Drygt 50 000 åskådare på Hampden Park luftade sina strupar efter 22 minuter då James McFadden gjorde matchens enda mål. Darren Fletcher klackade fram bollen Everton-anfallaren, som i straffområdet sköt ett skott som först tog på Frank de Boer och sedan hittade nätmaskorna bakom Edwin van der Sar.

- Det var fantastiskt att få göra det målet, men den här segern kan vi tacka försvaret för. De var storartade, sade matchhjälten McFadden.

Skottlands tyske förbundskapten Berti Vogts var mycket nöjd efter matchen, särskilt med ungdomarna McFadden och Fletcher:

- James och ''Fletch'' är de två största talangerna i Storbritannien i dagsläget...målet kom efter stort spel av de ungdomarna.

Den holländske förbundskaptenen Dick Advocaat hade svalt stoltheten och tagit med både Ruud van Nistelrooy och Clarence Seedorf i laget. Men trots att även stjärnor som Jaap Stam, Frank de Boer, Giovanni van Bronckhorst, Philip Cocu, Andy van der Meyde, Rafael van der Vaart, Edgar Davis, Marc Overmars, Roy Makaay och Patrick Kluivert alla figurerade i matchen så gick de orangefärgade mållösa av plan.

Celtic-målvakten Rab Douglas var dock tvungen att göra några avancerade parader, bland annat ett sista försök från Manchester Uniteds skyttekung Ruud van Nistelrooy.

- Det här var ett fruktansvärt resultat för oss. Nu måste vi vinna med minst två mål på onsdag, och det kan bli svårt med tanke på hur många chanser vi missade i dag, sade Hollands lagkapten Frank de Boer.

- Jag tycker ändå att Holland fortfarande är favorit. Det här laget är kapabelt till att slå Skottland, sade förbundskapten Advocaat.

Men skottarna är också optimistiska:

- Om vi kämpar som vi gjorde i dag så finns det ingen anledning till varför vi inte ska klara av returmötet i Amsterdam också, sade matchhjälten McFadden.

Oavgjort för Wales

De var en bra dag för de brittiska lagen. Även Wales är på väg mot EM i Portugal efter att ha klarat 0-0 borta mot Ryssland. Om Ryan Giggs och kompani vinner returen i Cardiff är det första gången sedan 1958 som Wales kvalat in till ett fotbollsmästerskap.

Britterna var välorganiserade i lördagens match som spelades på ett kylslaget Lokomotiv-stadion, men innan matchen visade fansen prov på hett humör. 400 ryska supportrar hamnade i bråk med walesiska fans. Polisen grep tio ryska huliganer som ansågs ha startat bråket. Rysslands fotbollsförbund kan också räkna med böter efter att fyrverkeripjäser avfyrades under matchen.

Kryss i Kroatien

Nyligen gjorde Monacos målspruta Dado Prso fyra mål i en och samma Champions League-match. På lördagen gav han Kroatien ledningen efter fem minuters spel. Men trots hemmaplan och 35 000 åskådare i Zagreb höll den ledningen bara i en drygt kvart, till dess att EM-kvalets skyttekung Ermin Siljak kvittera de för Slovenien.

Resten av matchen blev mållös. Slovenien ser nog gärna att returen i Slovenien också blir utan mål.

Lettland slog VM-trean

Play off-mötet mellan Lettland och Turkiet i Riga blåstes igång efter en tyst minut med tanke på offren efter attentatet mot två synagogor i Istanbul.

De två bomberna exploderade nästan samtidigt på lördagsförmiddagen och enligt de första rapporterna ska minst 15 liv krävts och uppemot 150 människor skadats.

Resultatet i EM-kvalmötet med Lettland var en sportslig ''bomb'' för VM-trean Turkiet, då baltlandet vann med 1-0. Maris Varpakovskis gjorde matchens enda mål i den 29:e minuten.

I returen i Istanbul på onsdag får Turkiet klara sig utan försvararen Emre Asik. Han fick sitt andra gula kort, och visades av plan, då han med en armbåge sänkte den lettiske anfallaren Vits Rimkis i den 73:e minuten.

TT