Jörgen Persson OS-klar

37-åringens till sitt femte OS trots nackproblem

SPORTBLADET

STOCKHOLM

En av pingisens verkliga veteraner har gjort det igen.

Tagit sig till OS. Aten-OS nästa år blir Jörgen Perssons femte i ordningen.

- Det är ju hyfsat, sade 37-åringen efter sin dramatiska kvallördag.

Jörgen Persson var nära att ta en av de elva OS-biljetterna som delas ut i Luxemburg redan på fredagskvällen.

Men då förlorade han de jämna seten. Till skillnad mot lördagen.

Först slog han ut serben Rade Markovic med 17-15, 10-12, 11-3, 14-12, 12-10.

Sedan säkrade han OS-platsen via 11-7, 15-17, 10-12, 11-7, 11-8, 13-11 mot fransmannen Damien Eloi.

Ont i nacken

Och det var faktiskt ännu mer dramatik bakom avancemanget än siffrorna visar.

Jörgen Persson fick ont i nacken vid 1-1 i set och 3-3 i det tredje mot Eloi. Persson var tvingad att ta en paus.

- Jag blir alltid lite rädd när jag sträcker mig i nacken. Jag har ju problem med nacken och var ju borta fyra månader förra året på grund av nackskadan, sade Persson i mobilen till TT.

Den här gången räckte fem minuters intensiv massage av landslagsmassören Mikael Holm och en värmande salva för att Jörgen Persson skulle bli i speldugligt skick igen. Han förlorade visserligen setet, 10-12, men vände underläget och vann.

- Jag är jäkligt nöjd, försäkrade han. Det är ju det här jag har siktat på ända sedan VM i Paris i våras.

- Ett OS-kval är en jäkla nervpåfrestning och det är nyttigt att vara med om sådana här turneringar. I första matchen i dag spelade jag inte så bra, jag var lite trög, men jag vann de jämna seten. Mot Eloi var det betydligt bättre. Han är ingen lätt motståndare, oberäknelig och han hart knepiga servar. Men jag tog dem hyfsat och med de nya reglerna vågar han inte satsa så hårt på dem heller.

En gentelman

Jörgen Persson själv brukar få beröm av domarna för sina rena servar. Och han har ju till och med fått pris för sitt gentlemannauppträdande.

Nu är det klart att hallänningen får visa sina kvaliteter som bordtennisspelare och gentleman i Aten nästa höst.

- Jag kan väl erkänna att en OS-medalj är det jag hoppas mest på under resten av min karriär, sade Jörgen Persson, som blev fyra i herrsingeln i Sydney senast.

Peter Karlsson och Jan-Ove Waldner är direktkvalificerade till OS - om nu Sveriges olympiska kommitté (SOK) väljer att skicka alla tre till Grekland.

Övriga hittills OS-klara i herrsingel från Europakvalet i Luxemburg är Petr Korbel, Tjeckien, Lucjan Blaszczyk, Polen, Slobodan Grujic, Serbien och Montenegro, Aleksandar Karakasevic, do, Jörg Rosskopf, Tyskland, Tomasz Krzeszewski, Polen och Adrian Crisan, Rumänien.

Ytterligare tre blir klara på söndagen.

Peter Wikström/TT