Chelsea slog United - upp i serieledning

Arsenal spelade mållöst mot Fulham

SPORTBLADET

LONDON

Det går köpa en titel, det erkände Manchester Uniteds tränare Alex Ferguson före matchen.

På söndagen bevisade Chelsea att Sir Alex kan få rätt.

Londonlaget vann tungviktsmötet med 1-0 - och tog över serieledningen i Premier League från Arsenal.

Mötet mellan Chelsea och Manchester United var ett av den engelska fotbollssäsongens mest omskrivna. Mycket på grund av att den ryske oljemiljardären Roman Abramovitj i år har köpt in stjärnspelare som Juan Veron, Adrian Mutu, Hernan Crespo, Claude Makelele, Joe Cole, Damien Duff, Glen Johnson, Wayne Bridge och Geremi till sitt Chelsea.

Veron, Duff och Johnson saknades i startelvan på söndagen - och det var en inte helt nyinköpt spelare som gjorde matchens första mål. Efter en halvtimme lade Frank Lampard upp bollen på straffpunkten efter att Roy Keane dragit ned Joe Cole.

Lampard visade kyla då Unitedmålvakten Tim Howard gick åt ena hållet och den engelske landslagsmittfältaren lugnt placerade bollen åt det andra.

Hållit nollan i sju timmar

Chelsea dominerade matchen fram tills dess att laget gick ned till en 4-5-1-uppställningen med en knapp halvtimme var kvar att spela. Då började United pressa för en kvittering, både skyttekungen Ruud van Nistelrooy och unge talangfulle inhopparen Cristiano Ronaldo hade ett par bra lägen. Men Chelseas försvarsspel imponerar och målvakten Carlo Cudicini har hållit nollan i över sju timmar.

Fortsätter Cudicini att hålla nollan har Chelsea chansen att vinna ligan för första gången sedan säsongen 1954/1955, då Londonlaget tog klubbens hittills enda ligatriumf.

Tack vare Lampards straffmål tog Chelsea över serieledningen i Premier League eftersom Arsenal bara fick oavgjort, 0-0, i derbyt mot ligafyran Fulham.

Chelsea har nu 35 poäng, tvåan Arsenal 34 och trean United 31. Men frågan är om Manchesterlaget får behålla alla sina poäng. Internationella fotbollsförbundet (Fifa) är missnöjt med hur Engelska fotbollsförbundet (FA) behandlat ärendet med att Uniteds backstjärna Rio Ferdinand "glömde" en dopningskontroll. Fifa-basen Sepp Blatter hotar nu med avdrag på 15 poäng för det som han kallar "en jätteskandal", allt enligt den brittiska söndagstabloiden News Of The World.

12-0 i skott på mål

Arsenal försökte och försökte för att få alla tre poäng mot Fulham. Fredrik Ljungbergs lag avlossade 21 skott under matchen. Tolv gick på mål, men stoppade samtliga av Fulhams lysande målvakt Edwin van der Sar. Fulham hade som jämförelse inte ett enda skott på mål.

Fredrik Ljungberg hade flera lägen. Det bästa kom i andra halvlek då han fick tag på en retur, vände om i straffområdet och från straffpunkten fick fritt skottläge med vänsterfoten. Men träffen blev inte den bästa och van der Sar räddade tämligen enkelt.

Ytterligare två matcher spelades på söndagen. Middlesbrough vann borta mot Manchester City med 1-0 efter ett självmål av kinesen Sun Jihai, och Liverpool besegrade Birmingham med 3-1.

TT