En dröm - för 20 miljarder

Östersund/Åre söker OS - för fjärde gången

1 av 2
Här på Åreskutan ska de alpina grenarna avgöras under OS 2014.
SPORTBLADET

De ger sig aldrig.

Nu planerar Östersund och Åre att återigen söka vinter-OS.

Trots sju misslyckande OS-ansökningar och svindlande insatser.

Priset för ett OS: 20 miljarder.

- Vi har inte haft rätt koncept tidigare, säger SOK:s Gunilla Lindberg.

1989 var det riktigt nära - men grannarna i Lillehammer snodde vinterspelen 1994 i den avgörande omröstningen.

Sedan dess har Sverige aldrig varit nära att få de olympiska spelen.

"Viktigt för Sverige"

Men nu kastar sig Östersund/Åre in i leken igen. Målet: vinter-OS 2014.

- Det är viktigt för hela regionen, och viktigt för Sverige. Vi har som mål att bygga upp norra Europas största vintersportregion här uppe, och då är OS det stora målet, säger Jens Nilsson, kommunalråd i Östersund, som jobbat med olika OS-projekt ända sedan 1994.

SOK har nu beslutat att starta en förstudie, för att se om det finns tillräckliga resurser och om intresset är tillräckligt stort för att dra igång en OS-kampanj.

Att Östersund/Åre misslyckats tre gånger tidigare, och att Sverige har sju misslyckade OS-ansökningar bakom sig, påverkar inte SOK.

- Jag tror vi har stora chanser. Att vi misslyckats tidigare beror på att vi inte valt rätt tillfällen och inte haft rätt koncept, säger Gunilla Lindberg.

I Östersund har man stora förhoppningar:

- Vi legat lågt och struntat i tanken på OS några år. Nu känner jag att vi har mycket bättre stöd, både från officiellt håll och från allmänheten. Men hela Sverige måste bestämma sig för om vi vill och kan arrangera OS, säger Jens Nilsson.

Tidigare OS-ansökningar har kostat stora summor för ansökningsorterna. Stockholms OS-kampanj för att få sommarspelen 2004 kostade 146,7 miljoner, varav merparten gick till marknadsföring.

Billigare - men dyrt

Ändrade regler för kandidatstäderna gör dock att Östersund/Åre hoppas på en billigare kampanj.

Men skulle Sverige få spelen 2014 väntar ändå enorma investeringar.

Turin, som arrangerar spelen 2006, har satsat mer än 20 miljarder. Hälften av den summan går till nya anläggningar - som IOK kräver ska kunna utnyttjas även efter OS.

Östersunds största nackdel är att man saknar hallar, backhoppningsanläggning, rodel- och bobbana.

- Men Åre har enorma tillgångar när det gäller alpint och Östersund inom skidåkningen. Bygger vi nytt för ett OS kommer det vara en del av en långsiktig satsning på regionen, säger Jens Nilsson.

Sverige har fått sju nej till OS - men nu är det dags igen...

Henning Johannesson