Aftonbladet
Dagens namn: Verner, Valter
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Sportbladet

Missade OS - tog livet av sig

Gångaren hittad död - fyra dagar efter OS-kvalet

LOS ANGELES

Missen i OS-kvalet knäckte Al Heppner, 29.

Fyra dagar efter tävlingen i Kalifornien körde han till en bro utanför San Diego.

Och hoppade.

HOPPADE FRÅN BRO Amerikanen Al Heppner ledde femmilen stort i det amerikanska OS-kvalet när han kroknade totalt. Han gick till slut i mål som femma - och missade OS. Fyra dagar senare tog han sitt liv.   HOPPADE FRÅN BRO Amerikanen Al Heppner ledde femmilen stort i det amerikanska OS-kvalet när han kroknade totalt. Han gick till slut i mål som femma - och missade OS. Fyra dagar senare tog han sitt liv. Foto: AP

Hans kropp hittades i förrgår i en ravin, mer än 100 meter under brospannet. På en grusväg i närheten stod hans bil övergiven.

- Han var helt förstörd över insatsen i gångtävlingen, säger Kevin Minkel vid San Diegopolisen.

Ledde stort

- Någon gång runt sjutiden på onsdagskvällen tog han bilen till Pine Valley Bridge och hoppade.

I söndags ledde Heppner femmilen stort när bara en tredjedel av loppet återstod.

Men han kroknade helt på slutet och gick till slut i mål som femma.

Andra missen

Tävlingen vanns av den tvåfaldige olympiern Curt Clausen.

En talesperson för det amerikanska OS-landslaget uppgav att Heppner trots femteplatsen hade en teoretisk chans att kvala in till sommarens tävlingar, men att det i stort sett var omöjligt.

- Förhoppningsvis klarar jag det, sa Heppner till Baltimore Sun efter loppet.

- Ja, det är fortfarande möjligt. På något sätt.

Det var andra gången Heppner misslyckades i ett OS-kval.

Deprimerad

Han tillhörde favoriterna inför OS-uttagningarna i Sacramento, Kalifornien, 2000.

Men tävlingarna drabbades av eländiga förhållanden - kyla, regn och blåst. Heppner förfrös sig under tävlingen och gick aldrig i mål.

- Han var så deprimerad att han låg i sängen upp till tre dagar i sträck, säger hans kollega och bästa kompis, John Nunn, 26.

- Jag och min flickvän tog med honom ut på middag, för att han skulle komma ut ett tag.

Den här gången hann ingen av hans vänner ingripa.

- När någon blir ledsen och har jobbat så hårt för något... Ibland är fyra år till lång tid, säger John Nunn.

Magnus Sundholm
SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Brennings blogg

Patrik Brenning

Om Aftonbladet