Förbannelsen är hävd

Mickelson vann US Masters – första major-segern på 47 försök

SPORTBLADET

AUGUSTA, GEORGIA

Det krävdes 47 försök och en legendarisk avslutning.

Sedan hade Phil Mickelson äntligen vunnit sin efterlängtade major, tack vare en birdie på sista hålet i US Masters.

– Det är som en dröm, jag förstår det inte, sa han efter att ha hoppat högt av glädje på 18:e green.

Vänsterspelaren Phil Mickelson var en stor golftalang när han växte upp i södra Kalifornien. Som proffs vann han sedan 22 stora – men kom till veckans US Masters med en förbannelse i bagen.

46 spelade majors – utan seger.

Tills i natt, då han rusade upp för ledartavlan tack vare fem birdies de sista sju hålen.

Femmetersputt avgjorde

– Jag kan knappt förklara hur jag längtat efter det här, sa han efteråt och kramade om sin familj.

Ernie Els besegrades med ett enda slag, tack vare en säker femmetersputt av Mickelson på sista green.

Publiken som följt den populäre amerikanen visste knappt till sig. Phil Mickelson själv skänkte sin morfar, Al Sentos, en tanke. För att sedan förklara på presskonferensen:

– Morfar samlade på flaggorna från 18:e green vid alla de tävlingar jag vunnit. Men så i julas sa han till mig att det fick vara nog, han var trött på vanliga flaggor och ville ha en från en major. Sedan sa han att det var dags för mig 2004.

Al Sentos avled i sjukdom bara några veckor senare.

– Men när bollen på sista green gick i via hålkanten kan jag inte låta bli att tro morfar hade lite med det att göra...

Mickelson har förföljts och näst intill hånats för sina 46 misslyckade försök att vinna en major.

– Att det tagit så lång tid att vinna gör det bara ännu skönare, sa han i natt.

Mickelsons triumf är stor i golfens USA. I en tv-soffa i Jupiter, Florida, satt gamle vännen och skolkamraten Per-Ulrik Johansson och njöt.

”Han spelade fantastiskt sista nio”

– Det är riktigt, riktigt roligt, sa Puh som var rörd.

– Det här med majors hade nog satt sig lite i huvudet på Phil, så det här är han verkligen värd. Han spelade ju fantastiskt sista nio.

Vad minns du från Mickelson på Universitetet?

– Vi bodde ju en del tillsammans på resorna. jag minns att han inte tränade lika hårt som vi andra och att han gärna käkade en burgare istället för att gå på gym.

– Men han är en jäkligt underhållande kille och vi har behållit kontakten. Jag tycker det här är hur kul som helst!

– 23 segrar på USA-touren visar ju att han är en stor spelare.

Men med en tidigare förbannelse i majors?

– Låter orättvist när du säger så, det är ju så små marginaler. Han har ju ändå varit väldigt nära många gånger tidigare.

Thomas Tynander