Plannja mästare för femte gången

Besegrade Norrköping med fyra poäng

SPORTBLADET

LULEÅ (TT)

Plannja basket är svenska mästare för femte gången efter en rafflande femte finalmatch på onsdagskvällen.

Norrköping var ring ut från att kvittera till 112-112 med tre sekunder till full tid. Sedan satte matchens gigant Donald Williams ett straffkast som gav Plannja guldgaranti, och jublet bröt ut så hela Coop Arena skakade.

Matchen som spelades inför 5 600 personer slutade 113-109, finalserien slutade 4-1 till Plannja.

Confetti regnade över planen medan Plannjaspelarna vrålade rakt ut av lycka. Norrköpings kämpar hängde med huvudena.

David Visscher, Plannjas coach sedan tre år tillbaka, myste med medalj och minibuckla i handen. Andra guldet med Luleåklubben var bärgat, sedan tidigare har han ett med 08 Stockholm.

- Hur vi ska fira? Jag vet inte. Vi har helt koncentrerat oss på den här matchen. Men jag hoppas det innebär något med mat, säger han.

Donald Williams höjde lycklig den avantgardistiska SM-bucklan mot publiken, en lysande orange boll på svart ställning.

Mirakelskott avgjorde

31-åringen från USA kom till Plannja i höstas när säsongen redan börjat. I den femte finalen återfann han sitt skytte, som saknats i två matcher, och gjorde 37 poäng.

- Jag kände mig trött då, idag kändes det bra, säger 31-årige Donald Williams.

I historieböckerna är det Donald Williams mirakelskott i den första finalmatchen som kommer att bli ihågkommet.

Med ställningen 91-91 i slutsekunden vräkte han iväg ett nästan 20 meter långt skott från egen straffkastlinje som gick i Norrköpings korg samtidigt som slutsignalen ljöd.

- Det var då finalserien avgjordes. Vi gjorde två misstag i slutet och så gjorde Williams sitt kast, säger Kelly Grant, Norrköpings coach.

- Vi gjorde en kanonmatch idag. Synd att vi inte kunnat spela med samma aggressivitet under hela finalserien.

Plannja hade greppet om matchen fram till sista quartern. Då höjde sig gästerna ett snäpp, och utmanade om segern.

Men precis som i finalmatch ett blev det ring ut för George Gervin i avgörande läge.

Skön revansch

Gervin var annars lysande, och producerade 36 poäng, näst bäst i Norrköping var William Collins (20) och Per Lundahl och Fred Drains (båda 16).

Plannja vann finalserien tack vare sitt kraftfulla försvarsspel, baserat på stora, kraftiga spelare, som neutraliserade Norrköpings skarpskytte. Brent Wright (19 poäng, 14 returer) och John Pettersson (elva poäng, elva returer) personifierar Luleålagets kraftspel.

Guldsegern över Norrköping innebär en skön revansch för Plannja. 1998 slog östgötalaget ut Luleåborna i SM-finalen, och bärgade guldet.

Plannjas väg till guldet den här gången gick via kvartsfinal mot Sundsvall (3-0 i matcher) och semifinal mot Solna (3-2 i matcher).

Årets SM-guld är Plannjas femte på åtta år. Laget har tagit sig till final sju gånger på de senaste åtta åren.

PLANNJAS SVENSKA MÄSTARE

Per Vallgårda/TT