”The Bulin Wall” hetast i Stanley Cup

Tampas Khabibulin har hållit nollan i tre av fyra matcher

SPORTBLADET

Han är hetast av dem alla.

Tampa Bays burväktare Nikolaj Khabibulin har prickat in slutspelsformen och spikat igen kassen i matchserien mot NY Islanders.

- Alla spelare har sina uppdrag och mitt är att stoppa puckarna, säger "The Bulin Wall".

Mats Sundin kommer fri med Nikolaj Khabibulin i en NHL-match i år. Nu är den ryske målvakten hetast i slutspelet.
Foto: GETTY IMAGES
Mats Sundin kommer fri med Nikolaj Khabibulin i en NHL-match i år. Nu är den ryske målvakten hetast i slutspelet.

Den 31-årige ryske målvakten var starkt ifrågasatt inför årets Stanley Cup-slutspel.

"Ojämn", "psykiskt svag" och "ofokuserad", var bara några av egenskaper som ishockeyexperterna i Nordamerika tilldelade Khabibulin.

Nu ger han svar på tal.

På de fyra första slutspelsmatcherna mellan Tampa Bay och NY Islanders har "Chalibulin hållit nollan tre gånger. Han har stoppat 113 av 115 skott vilket ger en räddningsprocent på 98,3 (!).

Värvades från CSKA till NHL

Och smeknamet "The Bulin Wall" - ett korsning mellan Berlinmuren och Chalibulin - håller. Ryssen har varit rena muren.

- Det är svårt att förklara varför det har gått så bra. Jag försöker behålla fokuset, koncentrera mig. Samtidigt lägger jag inte lika stor press på mig själv, säger han.

Khabibulin inledde karriären i lokallaget Sverdlovsk, bara 15 år gammal. Via Sovjetunionens största plantskola, det mäktiga CSKA Moskva, anlände målvakten till NHL där han säsongen 94/95 debuterade för Winnipeg Jets.

Det första stora bakslaget kom säsongen 99/00 då Khabibulin hamnade i kontraktsbråk med sitt dåvarande lag Phoenix. Stjärnmålvakten ville ha bättre betalt. Det hela slutade med att han fick tillbringa ett helt år i IHL-laget Long Beach.

- Jag ångrar det inte. Det var ett tufft år, men det var någonting jag behövde göra.

Tampa Bay tog chansen och snappade upp Khabibulin från IHL, något som man säkerligen inte ångrar i dag. Klubben skrällvann Eastern Conference och spelar Stanley Cup för första gången sedan 1996.

Mycket tack vare "The Bulin Wall".

Emir Osmanbegovic