Tre Kronor vann första Euro Hockey Tour-finalen

SPORTBLADET

Stockholm

Tre Kronor börjar hitta VM-formen lagom till just VM.

Den första Euro Hockey Tour-finalen mot Finland slutade med svensk seger, 3-1.

Returmatchen spelas i Helsingfors på söndag.

Säsongen 2003/04 har varit en lustig säsong för Tre Kronor.

Förbundskaptenen Hardy Nilsson har på sina håll varit kritiserad och efter tre av fyra spelade turneringar (Ceska Pojistovna Cup, Karjala Cup och Baltika Cup) hade de bara vunnit en enda match av nio spelade vid full tid.

Men så kom Ulf Dahlén in som assisterande tränare, och Tre Kronor tog sig obesegrade igenom Sweden Hockey Games i februari.

Tack vare succén i hemmaturneringen lyckades de ändå komma tvåa i den sammanlagda Euro Hockey Tour, och spelar därför final mot Finland.

Och den fina formen verkar hålla i sig.

Tre Kronor vann den första matchen i dubbelmötet med 3-1.

Matchen avgjorde när Jonathan Hedström slog in 3-1-målet (första landslagsmålet på 24 försök) bara 16 sekunder efter Ville Peltonens reducering till 1-2.

Andreas Salomonsson och Niklas Andersson gjorde de övriga svenska målen.

Finländarna - med sex NHL-proffs i truppen - uppträdde ganska initiativlöst och hade problem med det svenska försvarsspelet.

Den ryske domaren Sergej Karabanov var stundtals lite väl petig och hittade 17 utvisningar i en ganska snäll match.

Den svenska segern var dock inte helt smärtfri.

Jonas Höglund tvingades tidigt utgå efter ljumskproblem och Andreas Salomonsson utgick i slutet av mittperioden med en skada, som i de första rapporterna, sades vara "runt knät".

På söndag spelas returmatchen.

Om Finland vinner den blir det sudden death som avgör finalserien. Blir det oavgjort eller svensk seger är det Tre Kronor som tar hem Euro Hockey Tour 2003/04.

Något som lär vara skönt att ha med sig in i VM, som inleds den 24 april.

Niclas Johansson/TT