Stjärnfall hotar OS

Basketstjärnor tackar nej av rädsla för terroristdåd

1 av 2
Mark Spitz.
SPORTBLADET

LOS ANGELES

USA:s OS-hjälte Mark Spitz varnar för att landets idrottsstjärnor kan hoppa av sommar-OS i Aten.

Som skäl anger den sjufaldige guldmedaljören hotande terroristattacker.

- Vi vet att det är stor risk att något kan hända i Aten, säger han.

Spitz vet vilken tragedi en attack kan resultera i. 1972, när han vann sju OS-guld i simning i München, dödades elva israeler i ett terrordåd.

Med pågående konflikter i Afghanistan och Irak i kombination med uttalade hot mot amerikaner över hela världen fruktar Spitz att ett liknande öde kan drabba USA:s trupp.

Han tvivlar på att de amerikanska politikerna ännu tagit det slutgiltiga beslutet att skicka ett amerikanskt landslag till sommar-OS.

"Politiskt självmord"

- Vore det inte politiskt självmord av regeringen Bush att skicka ett lag dit, säger han till BBC Radio 5 Live.

- Om det sker kommer det att ske i absolut sista stund.

Spitz uppger att det för varje dag blir allt mer sannolikt att USA inte kommer till OS.

- För sex månader sedan verkade det inte särskilt troligt (att laget skulle stanna hemma). Men för varje dag som går med dessa internationella affärer blir det allt mer sannolikt att politikerna diskuterar hur viktigt det är att inte utsätta idrottarna för fara.

Uppgifterna tillbakavisades i går av USA:s olympiska kommitté.

- I nuläget är det ingen som funderar över om vårt landslag inte kommer att vara i Aten, säger en talesperson.

Frågan är dock om det blir ett A- eller B-lag. Flera basketstjärnor förklarade i går att de inte tycker det är värt risken.

Jason Kidd, Karl Malone, Elton Brand, Ray Allen och Kevin Garnett har alla tackat nej. Shaquille O"Neal har inte bestämt sig.

- Spelarna är helt klart bekymrade. Varje dag visas det på tv och man får höra hur terroristerna försöker komma på metoder för att bli effektivare, säger NBA-stjärnan Jermaine O"Neal.

Magnus Sundholm