Jonas Höglunds revansch

Tvåmålsskytt när Tre Kronor slog USA med 3–1

SPORTBLADET

OSTRAVA, TJECKIEN (TT:s utsände)

Han hade varit både petad och hånad.

Men mot USA svarade Jonas Höglund för två mål när Tre Kronor vann med 3–1 (1–0, 0–1, 2–0).

– Oerhört skönt att få göra mål, sade 31-åringen efter matchen.

Davosproffset har letat formen efter en ljumskskada som stoppade honom under slutspelet i Schweiz och i Tre Kronors träningsmatcher inför VM i Tjeckien. Höglund var poänglös och ofta petad under Tre Kronors fyra första VM-matcher.

Men mot USA gjorde han mål direkt.

– Det var i mitt första byte. Så det var skönt att göra direkt.

Niklas Andersson, som också gjorde sin bästa VM-match i årets turnering, slet åt sig pucken i sarghörnet. När han drogs ned höjde domaren Nicolas Dutil armen för en avvaktande utvisning. Men Andersson behöll ändå pucken, fick fram den till Johan Davidsson, som frispelade Höglund. Högerskytten från Hammarö drog till direkt och efter 2.26 hade Tre Kronor tagit ledningen.

– Jag fick stå sopren framför mål och fick en fin passning av Johan – pucken gick in mellan benen.

Turlig kvittering

Sverige både kunde och borde ha utökat ledningen i den andra perioden.

Men istället kvitterade USA drygt sex minuter in i mittperioden – både turligt och orättvist.

En amerikansk back rensade undan från egen zon i numerärt underläge, men istället för att ta den naturliga svängen runt Sveriges mål så studsade pucken på kanten av plexiglaset och friställde Bates Battaglia. Washingtonforwarden kom fri från blålinjen och lyckades trycka in pucken bakom Henrik Lundqvist.

Så trots att Tre Kronor ledde skottstatistiken med 29–11 efter två perioder var matchen oavgjord.

Höglund igen

Men i inledningen av den tredje perioden visade Battaglia ut – och Jonas Höglund gjorde mål igen.

Per-Johan Axelsson rundade buren och spelade in pucken till skarprättaren Höglund.

– Jag ska stå där i ”slottet” i powerplay.

– Det var ett fint samspel med ”Pebben”. Jag spelade till honom och han spelade tillbaka till mig.

2–1-målet kom efter 1.42 i den tredje perioden och Höglund höjde högernäven i en segergest.

Men Hardy Nilsson tackade Höglund genom att peta honom på nytt. Schweizproffset fick bara göra två byten under återstoden av matchen.

– Jag fick ingen förklaring till det, sade Höglund, som också utsågs till matchens bäste spelare.

– Men jag tror i alla fall inte jag försvagade mina aktier genom den här matchen.

Målvaktsmatch

Målvaktsmatchen stod mellan NewYork Rangers nuvarande burväktare – och den kanske kommande.

Mike Dunham i USA och Henrik Lundqvist i Sverige.

Den kampen vann Lundqvist. Den 22-årige Frölundamålvakten motade 20 av 21 skott och var säker när USA försökte med att ta ut målvakten i slutskedet.

Istället kunde Michael Nylander prickskjuta 3–1 i tom bur i slutsekunderna.

Inför måndagen

I och med 3–1-segern är förutsättningarna klara inför måndagens gruppfinal mot Slovakien. Om Tre Kronor vinner den matchen så vinner Hardy Nlssons mannar gruppF. Oavgjort innebär en andraplats i fortsättningsgruppen.

Det är viktigt att nå de två topplaceringarna för att undvika Tjeckien och Kanada i en kvartsfinal.

Om Sverige däremot skulle förlora mot Slovakien krävs att Finland inte har slagit Ryssland i måndagens tidiga match för att Tre Kronor ska nå andraplatsen.

Kvartsfinalspelet inleds i Prag under onsdagen.

Lars Markusson/TT