Nytt VM-misslyckande för Finland

Kanada och Slovakien till semifinal

SPORTBLADET

Prag

Historien upprepar sig - åtminstone delvis.

Finland lämnar VM i förtid efter ha haft greppet om sin kvartsfinal, men ändå förlorat.

Dany Heatley såg till att Kanada vann med 5-4 efter förlängning och får möta Slovakien - som hade stora problem med Schweiz - i semifinalen.

För andra året i rad tog Finlands VM-hopp slut i kvartsfinalen.

I fjol var det Tre Kronor som mirakulöst nog lyckades vända 1-5 till seger med 6-5.

Nu var det Kanada, som trots underläge med 0-2, 2-3 och 3-4 lyckades komma tillbaka, kvittera och sedan avgöra i förlängningen.

- De ledningarna ska vi bara inte tappa, suckade Frölunda-forwarden Tomi Kallio efteråt.

Blicken var sänkt, uttrycket tomt och besvikelsen stor.

Minnet från i fjol dök dessutom plötsligt upp igen.

- Inte under själva matchen, men så här efterhand så...

Vände i numerärt överläge

Allt började annars bra för finländarna.

Redan efter knappa åtta minuters spel ledde de med 2-0 efter att Ville Peltonen slagit in det första via Derek Morris skridsko och sedan spelat fram Tomi Kallio till det andra.

- Vi var det bättre laget, men Kanada fick ett par power play-mål och det var där de vände matchen, sade Kallio.

Dany Heatley gjorde 1-2 i spel fem mot tre när finländska målvakten Mika Noronen inte hann med i en sidledsförflyttning.

Jay Bouwmeester sköt in kvitteringen mellan benen på Noronen i spel fem mot fyra.

Och trots att Finland lyckades ta ledningen igen och igen så kom Kanada tillbaka.

Smärtsam repris

Steve Staios 4-4-kvittering en knapp kvart från slutet kom efter en rörig situation framför mål och när sedan Dany Heatley avgjorde i förlängningen var Finlands gulddröm slut i förtid - i år igen.

Petteri Nummelin, som vanligt en av de finländska nyckelspelarna, summerar det så här:

- Det är klart att man tänkte på vad som hände i fjol.

Tufft för Slovakien

Slovakien vann programenligt mot Schweiz med 3-1 i den andra kvartsfinalen.

Vad som inte var lika väntat var att det satt mycket hårt inne.

Schweiz tog ledningen med 1-0 i mitten av den första perioden och det dröjde ända till 11.15 in i den andra perioden innan Martin Strbak slog in kvitteringen i numerärt överläge.

2-1-målet blev omdiskuterat. Zdeno Chara slog in pucken bakom Martin Gerber trots att sammanlagt tre spelare mer eller mindre befann sig inne i målet. Domaren Alexander Poliakvov valde dock att godkänna målet efter ha konfererat med måldomaren.

Niclas Johansson/TT Lars Markusson/TT