Omtalat mål förde Kanada till VM-final

Amerikansk domare i blåsväder

SPORTBLADET

Prag

Neddragningen bakom det egna målet gjorde Slovakiens målvakt Jan Lasak chockad och förbannad - och så föddes en liten konspirationsteori:

- Är det inte lite underligt att det är en amerikansk domare som dömer Kanada och en kanadensisk som dömer nästa match, säger han efter 1-2-förlusten mot Kanada i VM-semifinalen.

Kanadas segermål kom just efter den omtalade situationen.

Domaren Rick Looker - som är amerikan - valde att inte blåsa när Rob Niedermayer hakade målvakten Lasak bakom dennes mål.

Slovaken föll, och medan han höll på att hitta sin position igen, kunde Shawn Horcoff slå in 2-1-pucken på returen från Steve Staios skott.

Ett stort misstag

Jan Lasak protesterade, dunkande klubban i ribban och slängde sedan i väg den - men domaren hade redan gjort sin bedömning.

- Han gjorde ett stort misstag, och det vet han om själv, säger Lasak efter matchen.

- Han (Niedermayer) slår mig på skridskorna så jag ramlar, jag var otroligt förvånad att domaren inte blåste.

Kanadensaren Rob Niedermayer har en något annorlunda syn på incidenten:

- Jag var inte på honom. Jag var bara där uppe och forecheckade, sade han.

Domaren måste ha insett sitt misstag, för efter målet hittade han åtminstone två uppenbara kompensationsutvisningar på kanadensarna - men slovakernas oförmåga att göra mål i power play och Robert Luongos målvaktsspel gjorde att matchen slutade 2-1.

Steve Staios:

- Jag såg inte ens vad som hände. Det var först på reprisen som jag såg att målet var tomt när jag hade pucken.

- Efter vårt andra mål så gjorde domaren det mesta för att kompensera dem, sade han.

Oengagerat

Förutom turbulensen kring Kanadas segermål var matchen händelsefattig och tillknäppt, spelarna såg stundtals oengagerade ut.

Miroslav Satan gav slovakerna ledningen precis i inledningen av den andra perioden sedan ett slagskott från Martin Strbak fått en lobbliknande studs bakom Roberto Luongos mål och helt friställt Satan.

Men Kanada lyckades vända.

Danny Briere kvitterade i power play tio minuter senare då en delvis skymd Jan Lasak i Slovakiens mål inte kunde ta hans skott från en bit vänster om den vänstra tekningscirkeln.

I och med segern får Kanada spela sin andra raka VM-final, i fjol vann de guldet efter ett mål i förlängningen mot Sverige.

I söndagens final kan Tre Kronor få revansch - om de lyckas vinna lördagens sena semifinal (starttid 20.15) mot USA.

Och den dömer kanadensaren Nicolas Dutil.

Niclas Johansson/TT