Silver för Nystrand, guld för Alshammar

Medaljerna ett bevis på att de båda är på väg tillbaka

SPORTBLADET

Madrid

Knappt tre månader kvar till OS, då kom två mycket välkomna simbesked.

Först Stefan Nystrands EM-silver på 50 meter fritt, sedan Therese Alshammars guld på samma distans.

Det tog blott ett par minuter, sedan hade Sverige utökat medaljsamlingen i EM från fyra till sex medaljer.

Det började med Stefan Nystrands första medalj någonsin i långbana. Med tiden 22,42 var han en tiondel från guldet och ryssen Alexander Popov.

Och innan han hunnit torka på land så hade Therese Alshammar tagit sitt tredje raka EM-guld på 50 meter fritt, den här gången med åtta hundradelars försprång till tvåan Svetlana Chakalova, Vitryssland, och tolv till förra träningskompisen, tyskan Sandra Völker.

Valören var olika för de båda, men medaljerna ger likadana bevis, nämligen att Nystrand och Alshammar är på väg tillbaka.

Nära personligt rekord

- Det här var bara elva hundradelar från mitt personliga rekord och nu känner jag att jag tagit mig ur svackan sedan VM i Fukuoka, sade Nystrand.

- Det här var ett stort steg framåt för mig. I VM i Barcelona förra året var jag inte ens i final på 50 fritt, sade Alshammar.

För Nystrand har resultaten främst kommit i 25-metersbassängen. Men allt för många mästerskap har lett till att lusten har försvunnit.

- Motivationen har saknats, det är ju många mästerskap inom simningen och till slut så kommer man in i en veva, nu i år har jag mer motivation eftersom det är OS, sade Nystrand.

Han simmade mot ett guld i nära halva loppet, sedan kom tröttheten - och en simlegendar i form av Alexander Popov.

Och i stället för svensk seger blev det ryskt guld, Popovs femte på distansen.

- Jag blev rejält trött på slutet men vad fan gör det. Det var kul med medalj, sade Nystrand.

Ansträngt lopp

När Nystrands tid var den bästa han presterat på länge, så var det inte tiden (25,12) som gladde Alshammar mest.

- Jag är nöjd med att jag vann, det här loppet var mera ansträngt än semifinalloppet. Jag var lite stressad så jag simmade mer för guldet än tiden.

En av de största konkurrenterna - holländskan Inge de Bruijn - fanns inte på plats i Madrid, men beskedet lär ändå gå fram till henne.

- Jag har tre lopp där jag legat som sämst kring 25,20 så är jag jättenöjd, det här är ju ett delmål.

Och målsättningen inför huvudmålet är självklar:

- Mitt eget mål är att ta OS-guld. Det är inget att sticka under stol med att OS alltid är skittufft - men jag är också skittuff.

TT