USA-stjärnor överväger att bojkotta OS

Serena Williams: ”Min säkerhet är viktigare”

1 av 2
Serena vägrar?
SPORTBLADET

NE W YORK

Fruktan för terrorattentat får nu allt fler USA-stjärnor att överväga att hoppa av Aten-OS.

OS-kommittén går därför ut och uppmanar idrottsmännen att "tona ner" rädslan.

- Vi får inte ge vika för terrorhot, dundrar ordförande Jim Scherr.

USA-stjärnornas rädsla för OS har legat i luften sedan i vintras, då säkerhetstester visade att Aten inte förefaller kompetent att hantera terrorhot.

Debatten tog fart i mars då Serena Williams förklarade att hon kanske inte tänker åka.

- Min säkerhet och mitt liv är lite viktigare än tennis, sa tennisstjärnan.

- Om jag inte känner mig säker skulle jag inte åka till Aten för jag tycker om mitt liv. Jag gillar att vakna på morgonen.

Basketstjärnorna Jason Kidd, Karl Malone, Elton Brand, Ray Allen och Kevin Garnett har tackat nej till att spela. Shaquille O"Neal har inte bestämt sig.

"Bekymrade"

- Spelarna är helt klart bekymrade. Varje dag visas det på tv och man får höra hur terroristerna försöker komma på metoder för att bli effektivare, säger NBA-stjärnan Jermaine O"Neal.

Nyligen gick också simningslegendaren Mark Spitz ut och varnade för att situationen i världen kan vara alltför farlig just nu.

- Vi vet att det är högst trovärdigt att något kan hända i Aten. Skulle det inte vara politiskt självmord av regeringen Bush att skicka ett lag dit? sa Spitz till BBC.

- Om det sker kommer det att ske i absolut sista stund.

När Spitz 1972 vann sju OS-guld i München dödades 11 israeler i ett terrordåd.

Rädslan ökar

USA ska skicka 550 idrottsmän och 300 funktionärer till OS. Ständigt i USA-medierna förs en debatt som går ut på om de bör åka eller inte - rädslan skruvas upp. Sportskribenten George Diaz i Orlando Sun-Sentinel sammanfattar läget:

- "Snabbare, högre, starkare" blir inte årets motto i OS. Istället blir det "rädsla, nervositet, oro".

Nervositeten har tvingat OS-ledningen att gå ut och uppmana idrottsmännen att "tona ner" sina uttalanden.

- Vi får inte böja oss för terrorhotet mot vårt land och mot OS, säger Jim Scherr, högste chef för USOC.

I natt förklarade Internationella olympiska kommittens ordförande Jacques Rogge att idrottsmän som väljer att bo utanför OS-byarna får stå för säkerheten själva.

- Om en idrottsman vill bo på ett eget hotell kan vi inte begära av grekerna att det är ett staket runt rummet, att det finns folk med maskingevär.

Fredrik Virtanen