Säker cupseger för United

Millwall chanslöst mot Manchester

SEGERDANSEN Manchester United-spelarna firar FA-cupsegern mot Millwall.
Foto: REUTERS
SEGERDANSEN Manchester United-spelarna firar FA-cupsegern mot Millwall.
SPORTBLADET

Det händer att den lille klår den store.

Men inte ofta.

Och inte hände det i lördagens FA-cupfinal.

Lagmaskinen United hade svårt att få in femmans växel i Premier League-spurten mot Arsenal och Chelsea.

United har haft svårt att nå maxfart överhuvudtaget den här säsongen.

Men mot ett gäng från den engelska fotbollsettans övre halva räckte det att köra säkert på trean och någon gång då och då peta i fyran.

Det var precis som väntat på Millennium Stadium i Cardiff. Millwall sprattlade emot nästan hela vägen in till det uppdukade tebordet i pausvilan.

Ronaldo lurade Wise

Men någon minut innan finalen hunnit halvvägs, gjorde veteranen och spelande managern Dennis Wise kardinalfelet – det där att bara titta på bollen som ytterbacken Gary Neville skickat in i straffområdet.

Medan Wise sträckte ut benet i ett tafatt försök att rensa undan, stack Cristiano Ronaldo fram pannan och nickade 1–0.

Kroppsspråket hos lirarna från de ruffiga kvarteren i South Bermondsey i sydöstra London, gick inte att missuppfatta. Där gick luften ur cupens sensationlag.

Det var förstås det sämsta som kunde hända för såväl Millwall som matchen.

20 minuter in i andra halvlek bröt Ryan Giggs in i straffområdet, fälldes av David Livermore och Ruud van Nistelrooy dundrade in 2–0 bakom Millwalls tappre målvakt Andy Marshall.

Holländaren slog från nära håll in 3–0 med runt tio minuter kvar.

Bekväm seger

Segern måste ha varit en av de bekvämaste av de elva cuptitlar United tagit genom åren.

Den på förhand uppskruvade förhoppningen om en mittfältsbatalj mellan råskinnen Roy Keane och Dennis Wise, blev det inte mycket av. Wise hämmades av en skada – och de där benen som pinnat på för Wimbledon och Chelsea sedan 1980-talet har varit trötta ganska länge.

Temperamentet är däremot intakt ilsket. Wise slapp varning när han tryckte handflatan i ansiktet på Ronaldo, men hann få sitt gula kort innan matchen var över.

Och en laddning bortförklaringar kom snabbt efter finalen.

– Vid det första målet fick jag fel information av Neil Harris och jag var ganska irriterad på honom. Det andra kom efter en tveksam straff och det tredje var offside.

En enögds försvarstal, typ.

Håll koll på Ronaldo

Portugisen Ronaldo – håll ögonen på honom i EM – trixade för fullt och var den store spelare i Cardiff.

Men gladast var nog Keane och Ryan Giggs som sällade sig till den skara som vunnit FA-cupen fyra gånger.

Och förstås managern Alex Ferguson, vars årsprenumeration på minst en titel fortfarande gäller.

Millwall kan trösta sig med att äntligen ha nått sin första final – och till hösten väntar spel i Uefacupen eftersom Manchester väljer att kvala in till Champions League.

Henrik Skiöld/TT