”Jag hade planerat att trötta ut honom”

Jonas Björkman vann efter fem set

SPORTBLADET

PARIS

Jonas Björkman hade oväntat stora problem med serve/volley-specialisten Taylor Dent i första omgången i Franska Öppna.

Amerikanen pressade Björkman till fem set: 6-3, 2-6, 6-3, 3-6, 6-2.

– Jag blev överraskad när han stod kvar och slog tungt, säger Björkman.

Spelarna bröt varandra ideligen och det var först i femte set Björkman kopplade ett definitivt greppet.

– Jag brejkade tidigt där och då sjönk han. Han har några fler kilon att bära på och är betydligt sämre fysiskt än vad jag är.

Björkman hade planerat att trötta ut den något överviktige amerikanen.

– Men istället var det han som fick mig att springa. Jag blev lite överraskad av att han spelade så otroligt bra. Det var ju jag som skulle vinna från baslinjen. Han visste att han var tvungen att chansa mycket, och det lyckades han med.

Möter Thomas Enqvist

I morgon möter Björkman kompisen Thomas Enqvist.

Björkman har 3-1 i matcher på Enqvist, som dock vunnit den enda matchen på grus.

– Jag måste spela mycket, mycket bättre än vad jag gjorde i dag om jag ska vinna. Men när det nu blev seger här tror jag att jag kommer att göra det också, säger Björkman, som tycker att det är både positivt och negativt att två svenskar möts redan i andra omgången.

– Det som är bra att vi får en till tredje omgången, men det dåliga är att vi är så få här och att det inte är fler vidare.

Satsar på dubbeln

De andra svenskarna, Joachim ”Pim-Pim” Johansson och Robin Söderling, är båda utslagna.

Annars är det dubbeln som är det stora målet för Björkman tillsammans med australiske vapendragaren Todd Woodbridge.

– Franska Öppna är ju den enda Grand Slam vi inte vunnit.

Björkman tycker att paret kommer med bättre förutsättningar till Paris i år jämfört med i fjol.

– Då hade vi nästan spelat för bra och vunnit flera grusturneringar just före. Det var mycket snack om att vi skulle vinna lätt här. Nu har vi två semifinaler i Hamburg och Rom och det känns lagom. Det handlar om sju-åtta par som kan vinna, säger Björkman.

Johan Flinck