Dödades - av de egna

Idrottsstjärnan tackade nej till 30 miljoner - "vänskaplig eld" kostade honom livet

SPORTBLADET

NEW YORK

Han slutade proffskarriären för att tjänstgöra i Afghanistan.

Där dödades han.

Av sina egna.

Pat Tillman dog i Afghanistan.
Foto: AP
Pat Tillman dog i Afghanistan.

Beskedet om att korpral Pat Tillmans dödats i strid väckte stor uppåståndelse i USA för en dryg månad sedan.

Han ansågs vara en sann patriot som åkte dit.

2002 tackade han nej till ett kontrakt värt 30 miljoner kronor för att spela i footballaget Arizona Cardinals - och tog istället värvning i armén.

Gav livet mening

Det var hans plikt, ansåg han. Det gav hans liv mening.

I går meddelade armén att Tillman dödades i "vänskaplig eld" - av sina egna - den 22 april.

- Vi kan inte upptäcka att något fel begåtts, men vår utredning pekar på att korpral Tillman sannolikt dödades av vänskaplig eld när hans grupp stred mot fiendestyrkor, säger överste Philip R. Kensinger Jr.

- Eldgivningen ägde rum i väldigt svår och besvärlig terräng i svagt ljus.

Att dödsfalllet ägde rum i strider med fiender förnekas dock av afghanska militärkällor.

- Han dödades när två grupper med både amerikanska och afghanska soldater började beskjuta varandra efter att förvirring uppstod efter att en landmina exploderat, säger en afghansk militär till AP. Det fanns inga fiender närvarande.

"Är en hjälte"

I vilket fall är Tillman, 27, död.

- Resultatet av den här utredningen förminskar inte på något sätt hans mod och hans uppoffring, säger överste Kensinger.

Hemma i Arizona är Tillman för evigt en hjälte, säger senator John McCain.

- Medan många av oss är välsignade med att leva ett längre liv så kommer få av oss att leva ett som är bättre.

- Många av oss har offrat mycket, men ingen offrade mer än Pat gjorde genom att ta värvning, säger sergeant Matt Harbursky.

Fredrik Virtanen