Först 33 medaljer sedan ett rejält plask

Ulf Karlssons sista blev en succé

SPORTBLADET

Göteborg

De stod i kö för att få visa honom tyngden av hans framgång.

Christian Olsson, Kajsa Bergqvist, Stefan Holm, Staffan Strand - alla hängde de sina mästerskapsmedaljer runt halsen på Ulf Karlsson, förbundskaptenen.

33 medaljer blev det.

Ulf Karlsson fick sig ett dopp.
Foto: SCANPIX
Ulf Karlsson fick sig ett dopp.

Sedan hivade de Karlsson i vattnet.

Så gör man med förbundskaptener som leder sitt lag till seger i Finnkampen. Men så gör man också med en förbundskapten som betytt oerhört mycket för svensk friidrott och som nu gjorde sista dagen på jobbet.

Karlsson, välplanerad som alltid, hade rustat sig med en brottartrikå som han fått låna av Eddy Bengtsson, 120-kilosbrottaren,och den hade han som baddräkt i vattengraven.

- Behaglig temperatur i vattnet, sade Karlsson när han kom upp till ytan igen.

109 svenska rekord

Han njöt av segern och han gladdes åt de aktivas uppskattning. Det var en påtagligt rörd 58-åring som fick sitt facit uppläst av Staffan Strand medan de 27 000 på läktarna imponerades.

- Det har varit fyra fantastiska år, sade Strand.

- Det har blivit 109 svenska rekord, 60 mästerskapsfinaler, 33 medaljer därav 18 guld.

Och så började behängningen.

Karlsson fick springa ärevarv med de aktiva och tyckte det var kul att slutet blev så fantastiskt med överlägsen svensk herrseger och en damseger bortom alla tidigare rekordnoteringar.

Karlsson har hittat laget och sammanhållningen mitt bland alla världsstjärnorna. Och det är kanske det som gjort några av dem det lilla viktiga snäppet tryggare och bättre i karriären.

- Han har fört friidrotten till en ny nivå, tyckte Christian Olsson.

- I vårt landslag finns ingen sprintergrupp, ingen hoppgrupp, inget gäng som kastar och som håller sig för sig själva. Vi är ett landslag.

Svårbegripligt

Det har andra nationer svårt att begripa.

- I Aten till exempel vann USA 4x400 meter men killarna sprang individuella ärevarv, sade Olsson.

För ett svenskt stafettlag vore det otänkbart.

- Fransmän, tyskar och andra begriper inte vad vi sysslar med när vi låter aktivs anhöriga och barn komma med till våra pre-camp, berättade Ulf Karlsson.

Och klubbtränare och andra på lokal nivng; får också vara med och stötta.

Det är där stämningen och gemenskapen skapas.

Humanist

Sina egna förebilder på ledarfronten har han hittat i Bengt Johansson, handbollsguru och numera professor i ledarskap, samt Conny Evensson, hockeytränaren.

- De som jag, humanister. Vi ser människan som det viktigaste som finns att arbeta med, sade Karlsson.

- Ulf har fått oss att utvecklas inte bara som aktiva utan också som människor, tyckte Staffan Strand om Karlsson.

Nya plantor

Bättre beröm kan en idrottsledare inte få.

Själv försökte han på söndagen sortera fram några extrahöga höjdpunkter under sina fyra år i landslagsledningen.

- Carros medalj i EM i München 2002 är en höjdpunkt. Holms OS-guld i Aten en annan. Klüft har berört mig som människa mer än andra. När hon kom in i seniorlaget var hon en injektion inte bara för mig utan för hela laget.

Nu ska Ulf Karlsson vara personlig tränare och ta fram nya plantor till den svenska friidrottsrabatten. Nu ledare för friidrotten blir Tomas Engdahl.

Christer Jönsson/TT