Terrorist och mördare

– nu är han OS-hjälte

SPORTBLADET

Aten

Han var en fruktad terrorist inblandad i mord och bombdåd.

Nu är Sebastian Rodriguez, 47, guldhjälte i Paralympics.

– Det här är underbart. Nu ser jag fram emot hyllningarna när jag kommer hem, säger Sebastian.

Sebastian Rodriguez tog tre OS-guld.
Foto: Bildbyrån
Sebastian Rodriguez tog tre OS-guld.

Sebastian Rodriguez förbättrade sitt världsrekord på 50 meter fritt och simmade hem sitt tredje guld i Aten.

– Jag dedicerar mitt världsrekord till min stad, Vigo, säger han.

Där är Sebastian en stor hjälte och kommer hyllas som en mångdubbel OS-guldmedaljör bör göras.

Politiker från alla ideologier stod bakom honom när hans bakgrund avslöjades strax efter spelen i Sydney där han tog fem guld.

Spanien delat

Många spanjorer har annars svårt att bestämma sig för om han verkligen ska förlåtas och betraktas som hjälte.

Redan på universitetstiden kämpade han mot Franco-regimen. Från 1975 slogs Sebastian Rodriguez mot den kapitalistiska monarkin i den vänsterextremistiska terrorgruppen Grapo.

En fruktad organisation som sägs vara skyldig till runt 90 mord och mängder av bombattentat.

1985 greps Sebastian och dömdes till 84 års fängelse. Han var inblandad i dödandet av affärsmannen Rafael Padura 1983 och flera andra bombattentat.

Förlamad av strejk

I fängelset fortsatte han sin kamp. 1990 startade han en 432 dagar lång hungerstrejk för frigivande av Grapo-medlemmar.

När han efter ett drygt år började äta var kroppen sargad. Näringsbristen gjorde att han förlamades från midjan och ner och hans kropp var inte förmögen att tillgodogöra sig protein.

1995 gjorde hans sjukdomstillstånd att han frigavs från sitt fängelsestraff.

”Kan inte suddas ut”

– Det förflutna kan inte suddas ut. Men jag har lärt mig mycket av mina erfarenheter, säger Sebastian.

Den brinnande viljan att förändra finns kvar. Han jobbar fortfarande för fängslade Grapo-medlemmars sak. Men den stora passionen är att verka för att handikappidrotten blir mer professionell.

– Handikappade ska ses som idrottare. Punkt slut. Visst vi har ett handikapp, men först och främst är vi idrottare.