Yankees tog revansch direkt i premiären

Red Sox ska försöka försvara titeln – men inledde med förlust mot ärkerivalerna Yankees

1 av 3 | Foto: AP
Play ball! Bostons Johnny Damon i fjolårets World Series mot St Louis Cardinals. Red Sox vann med 4-0 i matcher och tog första titeln på 86 år. Natten mot måndag är det dags igen.
SPORTBLADET

New York Yankees tog revansch direkt.

I natt vann vann de premiären i Major League Baseball mot ärkerivalen Boston Red Sox med 9-2 hemma på Yankee Stadium.

En premiär som oundvikligen spelades mot fonden av fjolårets osannolika comeback av Red Sox, då en myt krossades och Bostonklubben bevisade att historien kan betyda allt – men inte behöver betyda någonting.

Historien har tuggats, stötts, blötts och berättats om och om igen.

Hur Boston Red Sox skakade av sig ”the Curse of the Bambino”, hur de vände 0-3 i matcher mot ärkerivalerna New York Yankees i American League-finalen och hur de sedan av bara farten sopade hem hela World Series i fyra raka.

Alltså räcker en kort sammanfattning:

Boston Red Sox säljer 1920 en fetmande 24-årig pitcher vid namn Babe Ruth (med smeknamnet The Bambino) till New York Yankees. Ruth förvandlas från en strålande pitcher till en ännu mer strålande slagman och blir hela basebollvärldens klarast lysande stjärna. Yankees vinner titel efter titel, forna storlaget Red Sox sjunker djupare och djupare. Myten om Babe Ruths förbannelse föds (Boston kan inte vinna) och Major League Baseball förvandlas till Yankees League Baseball.

Fram till den 27 oktober i fjol.

Avgörande i New York

Då vann Boston Red Sox den fjärde matchen i World Series mot St Louis Cardinals med 3-0 och hela matchserien med 4-0. Och detta efter att ha vänt 0-3 i matcher i American League-finalen mot just Yankees. Den avgörande segern kom då dessutom i Yankee Stadium – ”The House the Babe Built”.

Natten mot måndag är det dags igen.

Och säsongspremiären är alltså en repris på American League-finalen.

Bostonspelarna får för övrigt ta emot sina World Series-ringar – beviset på ett vunnet mästerskap – vid hemmapremiären 11 april inför ögonen på... ...Yankees, naturligtvis.

– De förtjänar sina ringar. De har rätt att välja vilken dag de vill och det är ingen förolämpning mot våra spelare, säger Yankees legendariske ägare George Steinbrenner om valet av datum.

Förutom de regerande mästarna är mycket sig likt inför årets premiär - säsongen är fortfarande 162 matcher lång, tempot är fortfarande lika mördande långsamt för ovana betraktare och basebollproffs tuggar fortfarande tuggtobak -men en del har förändrats:

Martinez och Sosa i nya omgivningar

För första gången på 86 år har Red Sox ett mästerskap att försvara.

För första gången sedan 1998 ingår den åldrande superstjärnan Pedro Martinez INTE i Red Sox manskap – och omstridde homerun-kungen Sammy Sosa har lämnat Chicago Cubs.

Och för första gången någonsin har den amerikanska proffsbasebollen hamnat under tryck i dopningsfrågan.

Det sistnämnda först.

Sedan flera av de största stjärnorna medgivit att de varit dopade i en eller annan form diskuteras problemen för första gången på riktigt allvar.

Allt fler krav hörs från de amerikanska myndigheterna på att MLB ska införa strängare regler, fler tester och högre straff för dopning. North Dakotas senat går så längt som att kräva att Roger Maris homerun-rekord från 1961 åter ska gälla – eftersom alla fem som slagit Maris notering på 61 homeruns varit dopade.

Om MLB tvingas till (eller självmant väljer) krafttag mot fusket återstår att se. Men en dopningsfri liga kommer att dröja.

Martinez i – New York

Martinez och Sosa då? Tja, Martinez kom till Red Sox 1998 som superstjärnan som skulle spela hem guldet till Fenway Park.

Under fjolårssäsongen ifrågasattes Martinez kvaliteter, men i match tre i World Series stod Martinez som pitcher när Red Sox vann med 4-1. Han tog därmed sin hett eftertraktade World Series-titel – men blev aldrig den frälsare som Boston-klubben kunde bygga sin tänkta dynasti runt. I år spelar Martinez i New York Mets och lär fortsätta ingjuta fruktan i slagmännen, nu i National League.

Även Sammy Sosa har setts som en hel klubbs tilltänkta frälsare. Sosa jagade i Chicagos Cubs tröja säsongen 1998 Roger Maris homerun-rekord i kamp med St Louis Cardinals Mark McGwire.

Båda Sosa och McGwire slog det gamla rekordet, men McGwire mäktade med 70 homeruns mot Sosas 66. Sedan dess har Cubs förhoppningar ständigt knutits till den mäktige slagmannen, men klubben har aldrig varit riktigt nära en titel. Till historien hör att Cubs väntat ännu längre än Bostons 86 år – björnungarna har inte vunnit sedan 1908.

?och Sosa i Baltimore

I fjol skar det sig totalt mellan Sosa och Cubs efter att Sosa stängts av efter att ha använt ett otillåtet slagträ. Säsongen slutade i öppet krig och Sosa vägrade spela sista matchen för säsongen. I år återfinns Sosa i Baltimore Orioles efter en deal där Cubs betalar halva Sosas lön...

Om Red Sox klarar av att försvara sin titel återstår att se. Förhandstipsen går som vanligt till New York Yankees – fortfarande störst, rikast och antagligen starkast i hela Major League – med grannarna i norr som tvåa.

Och nattens premiär och stora hatmöte får inte expertisen att ändra sina tips.

Yankees vann med 9-2.

Artiklar från fjolårets World Series

Red Sox/Yankees

Rickard Westman