Drottningens val - hästar före bröllop

Christoffer Bjäreborn: Befolkningen delades upp i två läger

SPORTBLADET

LONDON

Den gångna veckan delades den brittiska befolkningen upp i två läger.

Rojalisterna och Grand National-supportrarna.

Själv gick jag på bröllop.

När prins Charles och Camilla plötsligt tvingades flytta sitt bröllop på grund av påvens begravning var årets TV-krock ett faktum.

Vigselceremonin och starten i klassiska hinderloppet Grand National var samtidigt.

BBC hade båda godbitarna.

Jag följde med stort intresse hur England splittrades.

De som med innerlig övertygelse hävdade att bröllopet gick före allting annat samt de som höll på hästarna.

BBC-cheferna satt i mitten och försökte göra alla nöjda.

Till slut kunde de andas ut när Grand National-organisationen meddelade att de gjorde en historisk justering i programmet och flyttade fram starten 25 minuter.

Därmed kunde drygt 500 miljoner tittare världen över se både kungligheter och hästar.

För egen del blev det slottet i Windsor och bröllop.

Utsänd att jobba.

Hade jag ställts inför ett frivilligt val hade jag ändå valt prins Charles före Aintree-banan utanför Liverpool.

Jag var tvärsäker.

Anklagad för att fuska

Fram till jag läste på om Grand Nationals anrika historia. Den är vacker.

Första tävlingen avgjordes 1839 och sedan dess är varje lopp en saga i sig.

Som 1947 när hästen Caughoo besegrade 56 konkurrenter, för att jockeyn sedan skulle anklagas för att bara ha ridit ett av tävlingens två varv.

Så tät var dimman det året.

Eller 1967.

Då vann Foinavon till hundra gånger pengarna sedan en herrelös häst splittrat hela tävlingsfältet vid sista hindret.

Inför årets tävling hörde jag mest talas om Carrie Ford.

Hon var bara den tolfte kvinnan att starta i tävlingens historia och hon sågades av många.

-Kvinnor vinner inte Grand Nationals. De har inte fysiken att klara det, sa legendariske tränaren Ginger McCain.

Han fick rätt.

Men Ford gjorde ändå en stark insats och slutade femma på sin Forest Gunner.

Vann gjorde favoriten Hedgehunter.

Gladast över det var ägaren Trevor Hemmings, 65-åringen som började med ingenting, men som idag har en förmögenhet på närmare tio miljarder kronor efter lyckosamma affärer i resebranschen.

Skålade för Hedgehunter

Ungefär samtidigt som han korkade upp champagnen i Liverpool lyfte drottning Elizabeth sitt glas för en bröllopsskål i Windsor Castle.

-Välkomna till vinnarcirkeln. Jag har ett viktigt tillkännagivande..., sa hon och vände sig till sonen och hans nyblivna maka.

- ...Hedgehunter har vunnit Grand National.

Precis som sin mor har drottningen ett stort intresse i tävlingen.

Om hon själv hade fått välja tror jag hon hellre hade varit på Aintree i lördags.

Stackars prins Charles.

33 hästar har omkommit i Grand National sedan andra världskriget. Ville bara nämna det.

Och så veckans lärdom - slottet i Windsor är världens äldsta, fortfarande bebodda slott. Det uppfördes av William Erövraren på 1070-talet och har därefter bebott fram till i dag. Numera är det drottningens favoritresidens.

VECKANS 5 HETASTE

VECKANS KALLASTE

Christoffer Bjäreborn