Southampton tappade allt

Aston Villa vände 0-2 till 3-2

SPORTBLADET

London

Southampton hade allt - tvåmålsledning, viljan och spelövertaget.

Men tappade allt.

Och efter 2-3 mot Aston Villa i Premier League-fotbollen har nedflyttningsspöket satt skräck i den sydengelska klubben.

Southampton var på väg mot ett välbehövligt kliv över nedflyttningsstrecket i Premier League. Och samtidigt som laget hade en mycket motiverad 2-0-ledning hemma på St Mary's Stadium spelade jumbon Norwich oavgjort mot nästjumbon Crystal Palace, 3-3.

Redan innan en kvart hade gått ledde Southampton med 2-0 efter mål av Kevin Phillips och tvåmetersmannen Peter Crouch. De båda anfallarna skapade oreda i Aston Villas försvar, utan skadade Olof Mellberg, Anders Svensson och Nigel Quashie dominerade mittfältet och Andreas Jakobsson agerade säkert i mittförsvaret. Utan Tomas Sörensens rexfleräddningar hade det kunnat vara både två och tre mål till Southampton.

Men Jakobsson försvann haltande i halvtid, och en bit in i andra halvlek fick Aston Villa en reducering genom inhoppande Carlton Cole. Då rasade allt för hemmalaget. Nolberto Solano, också inhoppare, kvitterade och i den 72:a minuten stötte Steven Davis in högerbacken Ulises de la Cruz inspel mellan benen på Southamptons målvakt Antti Niemi.

Det bittra nederlaget kan komma att stå Southampton dyrt. Klubben har funnits i högsta serien i 27 år. Nu är degraderingen mycket nära. West Bromwich närmast ovanför strecket, är en poäng före - och har en match mer att spela.

När Erik Edman slår till så gör han det rejält. Frisparkskanonen till 2-0 mot Bulgarien i VM-kvalet var hans första landslagsmål. På lördagen gjorde han sitt första mål i Premier League - med ett ännu bättre långskott. Med sin vänsterbössa tog han sats från 35 meter och hans jätteskott rasslade in i nättaket förbi en överrumplad Jerzy Dudek och resulterade i 1-0 för Tottenham borta mot Liverpool. Luis Garcia kvitterade strax före pausen, men Robbie Keane gav Tottenham ledning på nytt en bit in i andra halvlek.

Strax efteråt missade Steven Gerrard en straff, men Liverpool nådde kvittering ändå. Sami Hyypiä, den finske mittbacken som ju gjorde mål även mot Juventus i Champions League-kvartsfinalen, gjorde 2-2 i 63:e minuten.

Poängtappet kan bli dyrbart för Liverpool. Laget behöll fyrapoängsgapet till Tottenham, men blev ändå passerat av nya femman Bolton i tabellen. Bolton bortaslog Charlton med 2-1. Jay Jay Okocha gjorde 1-0 på straff för Bolton och El Hadji Diouf gjorde segermålet i 58:e minuten.

TT