Maze tog Danmarks första pingismedalj

Wang vann guldet efter 4-2 mot Ma Lin

SPORTBLADET

Shanghai

Michael Maze satt utanför hagen när VM-finalen i bordtennis spelades.

Men hans brons i singel var Danmarks första medalj i VM någonsin.

Och ett bevis på att Maze och Danmark har blivit att räkna med i bordtennis.

- Jag skulle gärna ha varit med i den där finalen, säger Michael Maze och nickar in mot spelhagen.

- Men Ma Lin var bättre än jag och jag är stolt över VM-bronset.

Semifinalen mot Ma Lin blev aldrig spännande. Michael Maze räckte inte till mot kinesen, som vann i fyra raka set.

Dramatik i överflöd bjöd dansken dock på i kvartsfinalen i torsdags. Den osannolika vändningen mot kinesen Hao Shuai började vid 0-3 och 7-10. Maze låg bokstavligen på golvet då han räddade den tredje matchbollen.

- En sån vändning har jag aldrig gjort förut, intygar han.

Danmark med Maze som frontfigur har tagit över den nordiska pingistronen. Inte minst tack vare en svensk.

Peter Sartz heter Malmöbon som under tio års tid byggt upp det danska landslag som nått så stora framgångar på senare år.

- Maze är en stor talang och han hade just pojk-EM när jag blev dansk förbundskapten 1995. Vi har tillbringat åtminstone 200 dagar per år tillsammans sedan dess, säger Sartz.

- Mycket är uppbyggt kring honom, men vi har ett bra lag och har kunnat bygga upp en bra organisation under lång tid.

Sartz fick redan i januari pris som årets ledare i Danmark. Därefter har de största segrarna kommit. Guld i lag i EM hemma i Århus för en månad sedan. Och Mazers VM-brons i singel.

Sartz har förlängt sitt kontrakt till 2009 och Maze är bara 23 år.

- Jag tror åren 07, 08, 09 kan bli ännu bättre, säger Sartz.

- Jag har klarat mig från skador nu och har mycket att utveckla, säger Maze.

Danmark blir att räkna med i fortsättningen också. Kan Sverige återta den nordiska tronen?

- Vi är bäst för tillfället, men jag har stor respekt för svensk bordtennis, säger Maze.

Pingiskungen i Norden

Pingiskungen i världen tronar i Kina. Wang vann den helkinesiska VM-finalen i herrsingel mot Ma Lin med 11-9, 3-11, 8-11, 11-9, 11-9, 11-7.

Shanghais egen favorit Wang Liqin kom till VM som världsetta. Han visade varför mot världstvåan Ma Lin. Duon bjöd på blixtrande dueller i en mycket välspelad final. Wang hamnade i underläge med 1-2 i set och 6-9 i fjärde, men tog fem raka bollar och när han hade kvitterat till 2-2 var det han som styrde spelet.

Wangs raka backhandsslag i Ma Lins forehandshörn blev segerreceptet och gav poäng gång på gång.

Ma Lin, 25, var i VM-final redan 1999, men föll då mot landsmannen Liu Guoliang och får vänta på sitt första VM-guld.

Wang Liqin, 26, tog VM-guld 2001 och motsvarade förväntningarna på hemmaplan 2005.

Peter Wikström/TT