Southampton hjälpte Norwich över strecket

Ingen svensk spelade i ”svensklagen”

SPORTBLADET

Stockholm

Alla fyra bottenlagen har ännu chansen att klara kontraktet inför Premier leagues sista omgång.

Men en sen kvittering av Southamptons Danny Higginbotham ger Norwich ett litet övertag.

Ingen av svenskarna i Southampton eller Norwich fick vara med lördagens spännande drabbningar. Mathias Svensson och Mattias Jonson satt på Norwichbänken och fick se Kanariefåglarna ta tre livsviktiga poäng via 1-0 hemma mot Birmingham, fjärde raka hemmasegern. Dean Ashton prickade in målet på straff precis innan halvtid.

Segern såg ut att placera laget på en 18:e plats, precis under Crystal Palace som hade 2-1 mot bottenkonkurrenten Southampton. Men då Southampton ordnade 2-2 i 90:e minuten genom Danny Higginbotham är det Norwich, sist inför lördagen, som har en poängs marginal till Palace och Southampton under strecket.

Southamptonsvenskarna Andreas Jakobsson, Anders Svensson, Mikael Nilsson och skadade Michael Svensson fanns inte ens med på bänken i säsongen näst sista kamp.

Men spelarna på planen var tända till max och matchens betydelse gick inte att ta miste på. Flera gånger rann känslorna över efter avblåsning. Palace Gonzalo Sorondo och Southamptons Peter Crouch (även målskytt) blev båda utvisade i andra halvlek, två av fem utvisningar i lördagsomgången.

Men trots att hemmalaget två gånger om tagit ledningen var det Southampton som fick sista ordet, till Norwichs stora glädje. Norwich har Fulham borta i sista omgången.

Robert Earnshaw ordnade på straff 1-1 till West Bromwich borta mot Manchester United i lördagens sena match. Därmed är West Bromwich sist men har bara två poäng upp till Norwich.

Everton ser ut att ta fjärdeplatsen via 2-0 hemma mot Newcastle, vilket i så fall ger Liverpool-laget en plats i Champions league. Liverpool måste slå Arsenal för att ha en chans att passera Everton.

I lördagens tidiga match kunde redan klara ligavinnarna Chelsea fira med 1-0 mot Charlton på Stamford Bridge.

Det är alltså i botten som det blir intressant nästa söndag när sista omgången spelas. Den ser ut så här:

Birmingham-Arsenal, Bolton-Everton, Charlton-Crystal P, Fulham-Norwich, Liverpool-Aston Villa, Manchester C-Middlesbrough, Newcastle-Chelsea, Southampton-Manchester U, Tottenham-Blackburn, West Bromwich-Portsmouth (alla 16.00).

TT