Loppet där döden lurar i 2 700 kurvor

Christoffer Bjäreborn: Minsta felbedömning och du har inte en chans

SPORTBLADET

ISLE OF MAN

1904 arrangerades det första TT-loppet på Isle of Man, därefter har 98 tävlingar körts.

Över 200 förare har omkommit.

Efter att ha följt tävlingen på plats är det för mig en obegripligt gåta att det inte är fler.

Isle of Man är fyra mil lång, en dryg mil bred och placerat mitt i Irländska sjön, mellan Nordirland och England.

Ön är känd för två saker – ett förmånligt skattesystem och ett motorcykellopp som mer än någonting är förknippat med dödsolyckor.

Drygt två förare per tävling enligt statistiken.

Under två dagar var jag på plats och följde tävlingen.

Jag blev gripen.

Jag stod på en trottoar, och fem meter framför mig flög de tävlande förbi i närmare 300 kilometer i timmen.

Det kändes i hela kroppen.

Motorljudet slog emot mig med en smäll, sen var föraren borta. På väg mot nästa kurva.

När jag satt på planet till Isle of Man skapade jag mig en bild av vad jag trodde väntade.

Jag hade hört om alla förare som dött genom åren, men tänkte ändå att det måste finnas något form av säkerhetssystem.

Icke.

Banan går längs helt vanliga landsvägar kantade med stenmurar, skog, branter och hus.

Minsta felbedömning och du har inte en chans.

Kör inte fortare än 80 km/h

Efter ankomsten till ön åkte jag runt halva banan.

Det var smalt, knixigt och skumpigt.

Då satt jag i en taxi med en chaufför som vägrade köra över 80 kilometer i timmen.

När chaffisen märkte att jag var nykomling på ön började han dra den ena skräckhistorien efter den andra.

– Du vet, tyskarna som kommer hit köper bara enkel biljett. De tycker inte det är värt att lägga pengar på en returbiljett som de inte får användning för.

Han flinade.

Inte jag.

Banan är drygt sex mil lång, på tävlingsdagen kör förarna sex varv vilket innebär att det är totalt 2 700 kurvor att hålla reda på.

2 700...

Och när du kommer i 300 knyck är det inte läge att börja fundera över om det är skarpt vänster, lätt höger, uppför eller nedför.

Medveten om döden

John McGuinness, en 33-åring från Morecambe i nordvästra England, har vunnit sju av de senaste nio TT-loppen, och precis som så många andra på Isle of Man har han kommit i nära kontakt med tävlingens grymma baksida.

För två år sedan såg han bäste vännen Dave Jefferies omkomma efter en otäck krasch.

Kort innan den niofaldige mästaren gav sig ut på banan hade han diskuterat farorna med en journalist:

– För att lyckas på den här ön måste du vara helt tillfreds med dig själv, veta vad du gör och vara medveten om att du kan åka hem i en kista.

Under mina två dagar på Isle of Man lärde jag mig att ön säger sig ha världens äldsta fortlöpande parlament. Här finns två unika djur – den svanslösa Manx-katten och ett får med fyra horn – och öns symbol med tre springande ben hoppsatta som en stjärna innebär att en öbo alltid landar på fötterna, oavsett hur han eller hon faller.

VECKANS 5 HETASTE

VECKANS KALLASTE

Christoffer Bjäreborn