Han är New Orleans mest hatade man

Tom Benson.
Foto: AFP
Tom Benson.
SPORTBLADET

NEW YORK

Han äger ett lag som heter Helgonen.

Men själv är Tom Benson snarare en ond demon.

Nu verkar det som att den mest hatade mannen i amerikansk idrott ska snuva den arma befolkningen i New Orleans på en av livets få kvarvarande ljuspunkter.

Att Tom Benson inte är galaxens varmaste man behöver man, frankt uttryckt, bara titta på honom för att inse.

Han är beklagansvärt lik boven i suveräna ”Dödligt vapen 2”, ni vet gubben – för det gör ni väl? – som spelar sydafrikansk konsul och sprider krugerrand-mynt i Los Angeles.

Den 78-årige Texas-miljonären ser helt enkelt elak ut.

Och det är han också.

Köpte Saints för 20 år sedan

Benson köpte fotbollslaget New Orleans Saints för tjugo år sedan och har alltsedan dess spelat ett fult, cyniskt spel med fansen i The Big Easy.

Dels genom att nästan helt strunta i att satsa på laget, varför resultaten länge varit rent patetiska.

Dels genom att med jämna mellanrum – och med hänvisning till de skrala resultaten – hota att flytta hela organisationen, helst till San Antonio där gubbfan bor.

På sätt har han lyckats krama jättelika summor pengar av lokala politiker, av tradition mindre nogräknade i just Louisiana och mycket medvetna om vad det innebär för innevånarna i New Orleans att ha ett eget fotbollslag.

Nu slipper han inte bara betala hyra i jättelika Superdome.

Benson subventioneras av staten Louisiana. För varje match Saints spelar i New Orleans FÅR han pengar – ett helt oerhört arrangemang i den brutala marknadsekonomi amerikanska idrott är.

Likafullt fortsätter mångmiljonären att gnälla över dåligt stöd, svagt intresse och allt annat det överhuvudtaget går att att gnälla på.

Hotar flytta laget

Efter orkanen Katrinas förödande härjningar på gulfkusten fanns det dock förhoppningar om att även Tom Benson skulle kunna visa en något mänskligare sida.

Han var, som lokaltidningen Times-Picayune konstaterade i en öppen vädjan, den ende som skulle kunna skänka den plågade, chockade, sorgsna befolkningen lite hopp och ljus.

Ett litet tillkännagivande om att Saints stannar hos sina fans efter den här hemska säsongen – under vilken hemmamatcherna spelats i Baton Rouge eller San Antonio – hade betytt så mycket...

Men istället har den girige patriarken intensifierat sina hot om adressändring.

Särskilt sedan det blev klart att delstaten, i princip bankrutt efter Katrina, har andra prioriteringar än subventioner till rika fotbollslagsägare och drar sig ur den bisarra dealen med Benson.

I ren protest ritar han nu upp planer för en stationär NFL-bas hemma i San Antonio.

Och var farbror Benson illa omtyckt i New Orleans tidigare är han nu direkt hatad.

Sågad av borgmästaren

Till och med borgmästaren Ray Nagin, som sannerligen har annat att tänka på, gick häromsisten ut och sågade honom.

Men helgonens boss bara fnyser åt kritiken.

Eller slår den som vågar mopsa på käften!

Det hände förra veckan en reporter som hade fräckheten att ställa en fråga om den förestående flytten.

Efteråt skrev Benson ett brev till ligan, NFL, och förklarade att han kände sig hotad och kränkt och ville ha en ursäkt, oklart av vem.

Ja, herregud.

Först Katrina, sedan denne Tom Benson.

Det är verkligen synd om New Orleans.

???

Glory, glory Robert Nilsson!

I ett evighetslångt straffdrama mellan Islanders och Penguins i måndags försökte han göra precis som farsan – och, sedermera, ”Foppa” i Lillehammar.

Gick åt helvete, men i alla fall.

Bara att han vågar, i ett sånt läge, förklarar varför vi fortsätter göra vågen åt ”Lill-Magic” i den här spalten.

Veckans 5 hetaste

Per Bjurman