Diplomati bakom beslutet att släppa in kvinnor

”Det hela kom upp på väldigt hög nivå”

SPORTBLADET

Diplomatiska påstötningar räddade Svenska fotbollförbundet från en kris.

– Det hela kom upp på väldigt hög nivå, säger Christer Nilsson, minister på svenska ambassaden i Riyad till TT.

Det är honom och hans kontakter som fotbollsförbundet ska tacka för att de slapp hård politisk press på sig att i sista stund bojkotta landskampen mot Saudiarabien.

Ambassadens andreman ordnade först garantier från det saudiska fotbollsförbundet så att svenska kvinnor fick grönt ljus vid biljettinsläppet.

Men stopptecknet för saudiska kvinnor fanns kvar.

När kritiken under tisdagen var som hårdast från kvinnoorganisationer och politiker över att landskampen inte var öppen för alla, ombads Christer Nilsson att dra i de trådar han kunde.

Han och Lars Richt, chef för fotbollsenheten på förbundet, hade ett telefonsamtal där Richt undrade om det fanns några som helst möjligheter till en öppning från saudiskt håll att tillåta även saudiska kvinnor att komma in på Prins Faisal-stadion.

– Vi talade om situationen och kom fram till att eftersom läget blivit så pass, vad ska man säga...upphaussat och debatten gick så högt, så var vi naturligtvis betjänta av att ställa frågan och det gjorde vi, säger Christer Nilsson.

Under eftermiddagen vände han sig till det saudiska informationsministeriet – och fick gehör.

– Jag fick beskedet att alla som vill se matchen är välkomna.

Var det ministern du talade med?

– Nej, det var en annan högt uppsatt person.

På ett dygn hade ett totalt kvinnoförbud förvandlats till en landskamp som är öppen för alla kvinnor.

– Det är väl så i alla samhällen att folk kan ha olika uppfattningar. För mig har det hela tiden, sedan matchen flyttades från Kung Fahd-stadion till Prins Faisal-stadion, handlat om att se till att svenska familjer här i Riyad odelat kan se matchen.

Ett samtal till Informationsministeriet löste den andra politiska knuten. Om nu sista ordet verkligen är sagt?

Henrik Skiöld/TT