Magnus Lund – vikingen som fuskar smart

SPORTBLADET

LONDON

Egentligen hade Magnus Lund tänkt bli basketspelare som sin pappa.

Vid 16 års ålder tänkte han om.

Nu ska ”den norske vikingen” vinna tillbaka nationens rugbyheder – för England.

Första gången jag hörde talas om Magnus Lund var i omklädningsrummet på gymet.

Tv:n är alltid inställd på Sky Sport och nyhetsuppläsaren rabblade upp Englands trupp för de kommande veckornas prestigefyllda Six Nations.

– ...and – Magnus Lund.

Magnus Lund?

Lät inte som en engelsk rugby­spelare.

Jag blev nyfiken, skyndade mig hem och började söka på nätet.

Blomkålsöron

Och jodå, mycket riktigt.

Det här var ingen ingrodd engelsman med blomkålsöron och stubbat hår, utan en högrest norrman med långt, blont, svallande hår, även kallad ”Hutch” eller ”Maggie”.

Under säsongen har 22-åringen klivit fram och varit den stora överraskningen i klubblaget Sale Sharks.

Hajarna slåss i toppen av Guinness Premiership, mycket tack vare Lunds insatser som tung forward.

Men han kunde som sagt lika gärna blivit norsk landslagsman i basket.

Pappa Morten hade talangen, men valde att satsa på studierna i Manchester där han sedan blev kvar.

Magnus och brorsan Erik växte upp i England och lärde sig att älska rugby.

När Magnus var 16 år bestämde han sig definitivt för att satsa på sporten, basketen fick stryka på foten.

Erik har gått samma väg och spelar för division ett-klubben Sedgley Park.

Räkna med att han, och övriga familjen Lund, sitter fastklistrad framför TV:n de kommande veckorna när Six Nations ska avgöras.

Lektioner i tjuvknep

Magnus är en av de mest omtalade spelarna i truppen, inte för att är den största stjärnan, men för att han tillhör den unga generationen som engelsmännen hoppas ska vinna tillbaka landets rugby­ära i VM 2007.

2003 vann laget VM-guld, med Johnny Wilkinson i spetsen, men sedan dess har det varit nattsvart.

I förra årets Six Nations blev det bara en fjärde plats efter svidande förluster mot bland andra grannarna Wales (9–11) och Irland (13–19). Saken blev inte bättre av att Wales gick och vann hela turneringen.

Förbundskapten Andy Robinson har lovat bättring i år.

De största tidningarna skriver att han lär ge Lund mycket speltid för att se om ”vikingen” håller mot tuffaste motstånd i internationella matcher.

Storleken har han.

190 centimeter och 101 kilon ger kraft att ta för sig.

Dessutom har Lund han tränat extra för att lära sig alla tjuvknep i närkampsspelet.

– Han har fått smarta tips från ledningen hur han ska bli smartare, helt enkelt hur man ska fuska och klara sig undan med det, skriver Daily Telegraph i en större artikeln om den norske engelsmannen.

På Sales hemsida svarar han på frågorna vilket som är den mest intressanta platsen han besökt, och vilket plats han helst vill besöka.

– Norge och Mount Everest.

Med andra ord en kille med båda fötterna på jorden som siktar högt.

Frågan är om det räcker för England.

Veckans Londonskola: Wembley byggdes för första gången 1922–23 och rymde till en början 120?000 åskådare. Den stod klar lagom till FA-cupfinalen 1923 där Bolton besegrade West Ham. Förhoppningen är att den nybyggda arenan ska stå klar så att årets FA-cupfinalen kan spelas där. Det är osäkert.