”Vi ska vara ett av topplagen”

Fyra misslyckade kval – men Ulf Taavola tror på Södertälje

SPORTBLADET

Fyra försök i kvalserien - lika många bittra slut.

Nu ska Ulf Taavola bryta trenden i Södertälje.

- Vi ska vara ett av lagen i topp, säger han.

FEMTE GÅNGEN GILLT? Skulle Södertälje klara sig kvar i elitserien är Ulf Taavolas svit på fyra misslyckanden över.
FEMTE GÅNGEN GILLT? Skulle Södertälje klara sig kvar i elitserien är Ulf Taavolas svit på fyra misslyckanden över.

Få tränare har större erfarenhet av kvalserien än Ulf Taavola. Bakom sig har han fyra besök i den ångestfyllda serien.

Alla har slutat i stor dramatik - och stor besvikelse.

Ett mål skiljde

I mitten av 90-talet var han nära att ta Boden till elitserien vid två tillfällen. Säsongen 1994/95 skiljde bara ett mål från avancemang. Historien upprepade sig tio år senare, då Skellefteå var lika nära att gå upp. Och i fjol ledde Skellefteå länge serien, för att sedan braka ihop totalt de fyra sista omgångarna.

- Det har ändå varit framgångsrika säsonger, där vi nått väldigt långt. Att man sedan faller på mållinjen på det sättet, det är tillfälligheter. Så kan idrott vara, konstaterar Ulf Taavola.

Vad betyder din erfarenhet av kvalserien?

- Nja, inte så mycket. Det är många spelare i laget som har sådan erfarenhet också. Och det är dom ska vinna matcherna på isen.

Vet vad som krävs

Men med sin erfarenhet vet naturligtvis Ulf Taavola vad som krävs för att lyckas i kvalserien.

- Det är jätteviktigt med en bra start. Men samtidigt är det en tio matcher lång serie och det hinner bli svängningar, säger han.

- Det gäller att fortsätta med det spel som man har haft tidigare, det är lätt att påverkas av allt som händer runtomkring.

Som elitserielag är Södertälje en av favoriterna.

- Jag tror inget lag kommer att springa iväg och inget lag kommer att tappa helt. Men vi ser det här som en rolig avslutning på säsongen.

Och hur slutar det?

- Vi ska vara ett av lagen i topp, säger Ulf Taavola.

Stefan Persson