Sverige trea i världscupens säsongsavslutning

SPORTBLADET

Åre

Sverige kom trea när lagtävlingen satte punkt för den alpina världscupen.

Inklusive OS-guld, OS-brons, pallsegrar och pallplatser är det svenska landslaget starkare än någonsin.

- Vi ska högprestera nästa år också, säger landslagschefen Christoffer Granberg till TT.

Inte minst ekonomiskt står landslaget starkt, och med årets framgångar och VM på hemmaplan i Åre om ett år är sponsorerna ivriga.

Ett 40-tal företag är redan med i kretsen kring laget. Budgeten inför nästa säsong är cirka 20 miljoner kronor.

- Upplägget blir likvärdigt eftersom effekterna varit så goda, säger Christoffer Granberg.

Dyrt sommarläger

Det innebär exempelvis att teknikåkarna far på dyrt sommarläger till Nya Zeeland och fartåkarna till Chile.

- För mig är det väldigt bra, säger Sveriges färskaste världscupsegrare, Markus Larsson.

- Det går knappt att få bra åkning i Europa vid den tiden på året.

Markus Larssons slalomseger var den första svenska på 13 år och svenska herrlaget är på frammarsch.

Fler åkare ska få chansen nästa år, enligt Granberg, och det blir tajt om platserna till VM.

Uppgång för herrarna

Markus Larsson hyllar tjejerna, men konstaterar att även herrarna tar sina steg framåt.

- Det verkar som om det tar längre tid för oss att lyckas, medelåldern bland de bästa herrarna är högre, säger Markus Larsson.

Thomas Fogdö, den nu näst senaste slalomsegraren från 1993, ser också en uppgång på svenska herrsidan:

- De har varit på gång länge, och Markus Larsson seger var extra värdefull eftersom det är viktigt med förebilder.

Anja Pärson välkomnar att allt fler knackar på framgångsdörren.

- Det är angenäma problem, säger hon. Nu är Europacupkillarna också på väg upp, laget är ungt och starkt och det händer saker även på fartsidan.

- Det finns att bygga på inför framtiden.

Pärson tror på damframgångar

När det gäller damerna är Anja Pärson övertygad om att exempelvis Jessica Lindell Vikarby är "hur nära som helst" att börja vinna tävlingar, speciellt som hon kör alla fyra grenarna.

- Maria Pietilä Holmner och Therese Borssén likaså, absolut i OS i Vancouver om fyra år, men lika gärna i Åre nästa.

Anja Pärson har en supersäsong bakom sig, men före knäingreppen vet hon inte hur nästa säsong ska planeras.

Men organisationen kring henne, med tränaren Mikael Junglind, tränarpappan Anders Pärson och servicemannen Ales Sopotnik, blir den samma.

Skidåkaren och varumärket Anja Pärson har dragit in flera miljoner till kassan i år, det handlar om uppemot tre miljoner i prispengar och kanske det dubbla i egna sponsorsintäkter, och snart ska hon förhandla med sin skidfabrikant.

- Jag hoppas jag blir kvar, säger Anja Pärson, som inte åkte söndagens lagtävling med herr- och dammixade lag i super-G och slalom.

Det var andra gången tävlingen kördes och den ska köras vid VM i Åre.

Men det finns förslag på en nationstävling även inom världscupen, för att ge tävlingen OS-status inför Vancouver 2010.

- Det är alltid kul att tävla, men det får inte bli för ofta.

- Den får inte inkräkta på vårt ordinarie schema, säger Markus Larsson, som efter slalomsegrarpartyt på lördagen var uppe med tuppen på söndagen och inspekterade super-G-banan kvart i sju på morgonen.

Men det var tack vare slalomåkningen senare som han var den bidragande orsaken till att Sverige körde upp sig från sjätte till tredje plats.

Österrike vann före USA på andra plats.

Göran Sjögren/TT