Brandmannen släckte Färjestads guldtörst

Per-Erik Johnsson tog hem guldet till Karlstad

SPORTBLADET

Sex raka finaler. Men också förluster tre år i följd.

Med brandmannen från Skåre kom guldet.

Med Per-Erik Johnsson i båset vann Färjestad den sjätte SM-finalen mot Frölunda med 5–3 – och matchserien med 4–2.

När Fredrik Eriksson styrde in 4–1 för Färjestad i slutet av den andra perioden började Johnsson nog ana att det kunde, och skulle, gå vägen. Om inte annat gjorde han det när Mathias Johansson slog in 5–1 efter 8.16 av den tredje.

En halv period senare var det klart. Uppdraget var avbockat, vikariatet över och Per-Erik Johnsson en vinnare.

Det hade han inte trott. Knappast när säsongen började, och knappast ens när den nått drygt halvvägs. Då hade Johnsson fortfarande brandkåren som arbetsplats och elitserien som avlägsen framtidsdröm.

I slutet av januari kom han in, tillsammans med assisterande tränaren Clas Eriksson, som ersättare till Leif Strömberg och FBK-ikonen Bo ”Kulon” Lennartsson.

Tre månader senare har Johnsson klivit ut och ställt sig bakom raden av legendarer:

Conny Evensson 1981 och 1986, Per Bäckman 1988 och 1997, ”Kulon” Lennartsson 1998, Bengt-Åke Gustafsson 2002 – Färjestads tidigare guldcoacher.

Och så, 2006: Per-Erik Johnsson. Tränaren som för bara något år sedan funderade på om ishockeyn verkligen var något för honom.

– Det var ju så jag funderade, när ingenting hände, sade Johnsson häromdagen apropå tankarna om att lägga tränarskapet åt sidan.

– Jag hade gjort tre år i Sunne, men sedan stod det still. Då funderade jag på om jag verkligen skulle fortsätta.

Ringde vid midnatt

Samtalet som han nu kallar ”sitt livs erbjudande” kom en lördag när mörkret lagt sig över Karlstad och var på väg att göra det även över Färjestad.

FBK låg femma i elitserien och trenden var vikande. Strax före midnatt den 21 januari ringde sportchefen Håkan Loob och undrade om Johnsson ville lämna Skåre i division 1 och ta tjänstledigt från brandkåren.

Johnsson funderade i några sekunder. Sedan sade han:

– Det kan ju inte mer än gå åt helvete.

Det gjorde det inte.

Började med förlust

Med en nykomponerad tränarstab strävade Färjestad vidare. Fyra spelare – Martin Sevc, Christian Söderström, Pavel Patera och Nikos Tselios – kom in och skärpte konkurrensen, Peter Nordström kom tillbaka efter skada.

På tisdagskvällen spelade FBK hem det sjunde guldet i klubbens historia.

Frågan om vad som händer med guldcoachen nu är fortfarande obesvarad.

– Vi vill ha kvar Perra i organisationen i någon form, sade sportchefen Håkan Loob till TT inför tisdagens sjätte finalmatch.

TT: Det sägs att två nya tränare redan är klara för nästa säsong (Roger Melin och Tommy Samuelsson)?

– Den frågan ber jag att få återkomma till.

TT