Waldner: Det blir inget mer

Karriären över efter förlust i lag-VM

Slutet. Fredan den 20 april 2006 – Jan-Ove Waldner lämnar den internationella scenen, för gott.
Foto: Bildbyrån
Slutet. Fredan den 20 april 2006 – Jan-Ove Waldner lämnar den internationella scenen, för gott.
SPORTBLADET

Sverige är utslaget ur lag-VM i bordtennis.

Och en av Sveriges mest framgångsrika idrottskarriärer någonsin är slut.

– Det blir inget mer, säger Jan-Ove Waldner.

Inte ens det evigt grönskande trädet visade sig vara för alltid.

Efter Sveriges förlust i lag-VM i bordtennis lägger Jan-Ove Waldner av.

- Det kommer inte att bli något mer, säger han i mobilen till TT.

Är det definitivt den här gången?

- Ja, det är det. Det blir inget mer.

40-åringen skulle egentligen ha slutat efter VM i Shanghai förra våren, men efter en bra höst i Bundesliga klarade han inte av att motstå även lag-VM.

Det svenska laget var favorit i åttondelsfinalen mot Ryssland.

Men när både J-O Waldner och Peter Karlsson floppade var förlusten oundviklig.

– Det var kul att få spela det här mästerskapet. Jag har stundtals spelat bra, så jag underhöll väl lite ändå. Det blev lite olika omständigheter som gjorde att jag ställde upp i VM. Jag hade det inte inplanerat direkt. Det har varit en rolig turnering, även om vi fick stryk nu, säger Waldner.

Hur känns det att avsluta en 24-årig mästerskapskarriär?

- Det har jag inte funderat på så mycket. Jag har vetat att jag har närmat mig hela tiden.

Ryssarna vann åttondelen med 3-1 i matcher - en kamp som Sverige kom fel in i från första början.

Peter Karlsson föll mot Kuzmin med 2-3 i set, Waldner föll oväntat i skiljeset mot Alexei Smirnov.

Uppförsbacken var total.

Jens Lundqvist lyckades förlänga svenskarnas medaljdröm något genom att enkelt spela bort Dmitrij Mazunov. Men när Peter Karlsson förlorade för andra gången för kvällen var det hela över.

3-1 för ryssarna, och nu blir det de som ställs mot Tyskland i morgondagens kvartsfinal.

Sverige får åka hem med sänkta huvuden.

Och svenska folket får inga fler högtidsstunder med bollgeniet nummer ett - även om det blir en sista seriesäsong i tyska Fulda.

Jan-Ove Waldner

Patrik Andersson