Svenskt fiasko i pingis-EM

Borta från medaljchans för första gången någonsin

SPORTBLADET

Sveriges pingisherrar har missat chansen till medalj för första gången i EM-historien.

Det står klart efter tisdagens 1–3 borta mot Grekland i EM-kvalet.

Förlusten innebär att Sverige ligger sist i sin kvalgrupp och utan möjlighet att ta sig upp bland de tre som går till EM med en omgång kvar. För samtidigt vann Österrike hemma över gruppettan Kroatien, 3–0.

Därmed hamnar Sverige utanför A-gruppen i EM i Belgrad i mars och utan möjlighet att ta medalj. Dit går i stället Kroatien, Österrike och Grekland.

– Vi visste att det skulle bli svårt. Vi har väldigt bra gruppmotståndare, sade förbundskaptenen Erik Lindh efter förlusten i Aten.

Fredrik Håkansson, trea i laget för dagen, tog den enda svenska segern mot Grekland, då han vann över Ntaniel Tsiokas i tre raka set. Men dessförinnan hade Jens Lundquist och Robert Svensson förlorat sina inledande matcher och den grekiske ettan Kalinikos Kreanga satte spiken i kistan då han besegrade Robert Svensson i tre raka set.

– Andra matchen var nyckelmatchen. Om Robert hade vunnit mot Gionis så hade vi fått 1–1 innan Håkansson gick in och vann. Och då hade Jens Lundquist fått en avgörande match mot Gionis.

Eslövs Robert Svensson hade aldrig mött Panagiotis Gionis och hade segern inom räckhåll efter att ha tagit första set och ledning med 7–5 i det andra. Men Gionis vände till seger med 3–1.

– Robert hade får lite tålamod i andra set. Det var en ryckig match, sade Lindh.

Kalinikos Kreanga, rankad 13 i världen, gjorde sedan processen kort med Svensson, utklassning i trea raka, då han säkrade den grekiska segern.

Den sista gruppmatchen, mot Kroatien borta den 9 januari, blir betydelselös.

TT