Elmander i möte med Lagerbäck

”Jag är glad att vi pratade”

SPORTBLADET

LUGANO. Först petad i två matcher i rad – sen skadad.

Då kallade Lars Lagerbäck in Johan Elmander till ett möte.

– Utomlands får man inte förklaringar så ofta, jag är glad att vi pratade, säger Elmander.

Foto: ULF HÖJER

Johan Elmander har varit mer eller mindre given i det svenska landslaget sedan VM 2006.

Nu – med Henrik Larsson tillbaka i laget – är det annorlunda.

Elmander petades så väl mot Slovenien som mot Ukraina i genrepen i Sverige inför EM och inför Greklandsmatchen på tisdag har han inga större förhoppningar om att spela från start.

– Chanserna är mindre nu efter mitt ”långa” inhopp mot Ukraina. Sen var Henrik och Zlatan fantastiskt bra, det är stenhårt.

”Jag är på gränsen”

Toulouse-anfallaren hann inte göra många minuter innan han tvingades lämna matchen mot Ukraina med en skadad fot.

Och efter Henkes oväntade comeback, petningarna och skadan har Lars Lagerbäck agerat.

Före matchen i söndags tog han Elmander åt sidan för att förklara hur han ser på hans roll i laget – något som är ganska ovanligt.

Lagerbäck ska då ha förklarat att Henke och Zlatan är förstaalternativet i anfallet.

– Jag och Lasse har haft ett snack om det. Vi hade det före matchen mot Ukraina. Han sa att jag är på gränsen till att få spela.

Vad sa han mer?

– Att jag kan åka hem... (skratt). Nej, han sa att jag skulle kriga vidare.

Han är positiv till Lagerbäcks initiativ – trots han syn på hur anfallet ska formeras.

– Utomlands får man inte förklaringar och jag är glad att vi pratade. Men jag hade inte sökt upp honom för att fråga varför jag inte får spela.

”Känner mig inte given”

Motgångarna på slutet har inte knäckt Elmander men självförtroendet har säkert fått sig en törn.

– Men att gå runt och tjura gynnar ingen, varken mig själv eller laget. Man kan inte grina ner sig om man kanske blir petad, det gäller att ta vara på chanserna när man får spela, säger Elmander.

När – och om.

Konkurrensen på forwardssidan är som sagt tuff – så tuff att Elmander inte ens är säker på ett inhopp.

– Det är en annan situation nu. Jag är lite halvskadad, Markus (Rosenberg) kommer från en bra säsong och jag känner mig inte given som förstainhoppare.