Fick jubla trots allt

Real Madrid-backen frälste Portugal

Foto: Reuters
SPORTBLADET

Pepe trodde han gjort mål redan i första halvlek men målet blev korrekt bortdömt för offside. Mittbacken fick sin revansch i andra när han gjorde Portugals första mål mot Turkiet i 2–0-segern.

Portugal har ett litet favoritskap i EM. Första hindret – Turkiet – är avklarat. Portugal var det bättre laget men Ronaldo var inte fullt så glimrande som en del väntat. Han inledde matchen med att pröva skott för att sedan bli relativt osynlig. Pigg på sin vänsterkant var i stället Simao som matades med farliga bollar. Det var dock Ronaldo som stod för första halvlekens vassaste chans. I den 37:e minuten visade Manchester United-spelaren sin skicklighet vid frisparkar. Skottet från drygt 30 meter var välslaget men Volkan Demirel i Turkiets mål fick fingertopparna på bollen som tog i insidan av stolpen och ut.

Pepe jublade för tidigt

Första halvlek slutade mållös, även om portugiserna och främst Pepe jublat i den 17:e minuten. Mittbacken nickade in Simaos inlägg efter en kort hörna, men målet dömdes korrekt bort för offside.

Revanschen kom i den 61:a minuten. Pepe väggspelade sig fram centralt med Nuno Gomez och tryckte in matchens enda mål.

– Jag kan knappt beskriva känslan jag upplevde, men det viktiga var att vi spelade som ett riktigt lag och att vi visste att vi skulle göra mål förr eller senare, sade Pepe.

Gomez kunde även blivit målskytt själv. Först hade han ett skott i stolpen och sedan en nick i ribban.

Halvvägs till kvartsfinal

Turkiet var inte ofarligt. Första 40 minuterna var jämn lagen emellan och främst Nihat Kahveci visade framfötterna. Och mot slutet av matchen tryckte Turkiet på för en kvittering. En bättre nickträff av inhopparen Emre Asik med nio minuter kvar kunde till exempel ha betytt oavgjort. I stället kunde Raul Meireles fastställa slutresultatet på tilläggstid i en kontring startad av Ronaldo.

– De visade bra teknisk kvalité och imponerande form – de var dynamiska och visade att de ville vinna, sade den portugisiske förbundskaptenen Luiz Felipe Scolari om sina spelare.

– Vi är på rätt väg, vi vann och vi har uppnått 50 procent av vad vi behöver för att gå vidare med två matcher kvar att spela, fortsatte han.