Ribery bär Frankrikes hopp på sina axlar

Men vill inte jämföras med Zidane

SPORTBLADET

Inför förra VM målades Franck Ribery ut som den nye Zidane.

Då var han en uppstickare, nu kommer en hel nation att lägga sina EM-förhoppningar på hans smala axlar.

– Jag är en nivå efter honom, men jag är fortfarande ung, säger han.

Ledaren Franck Ribery, här under ett träningspass med franska landslaget dagarna innan lagets första match i EM 2008.
Foto: Getty Images
Ledaren Franck Ribery, här under ett träningspass med franska landslaget dagarna innan lagets första match i EM 2008.

Mycket har hunnit förändras för den korte fransmannen på de två år som gått sedan VM i Tyskland. Han gjorde en mini-succé och jagades efter det av storklubbar med Arsenal i spetsen, men stannade ändå kvar i Olympique Marseille ytterligare ett år.

Men sedan kände den ärrade eleganten inför den här säsongen att det var dags att gå vidare. Tyska superklubben Bayern München blev nästa anhalt och framgångarna för Franck Ribery har fortsatt.

”Lika bra som Zidane”

Efter flera fina insatser i Uefa-cupen och ligan tog målvaktsjätten Oliver Kahn bladet från munnen.

– Han är lika bra som Zinedine Zidane, sa han om nyförvärvet som kostade 26 miljoner euro.

Men fransmannen, som bara är några hårstrån längre än sin franske föregångare Bixente Lizarazu, tycker att han har en bit kvar till superspelaren Zizou.

– Jag är fortfarande en nivå efter. Jag hoppas att jag kan få en karriär som hans och jag ska göra allt jag kan för det, säger han till tidningen L’equipe och fortsätter:

– Men just nu är jag nöjd med det jag åstadkommer.

Det bör han vara, för den franske virvelvinden har tagit Bayern med storm. I ligan har det blivit 7 mål på 24 matcher och assisterna är nästan oräkneliga till anfallsstjärnorna Miroslaw Klose och Toni.

Ribery var också en starkt bidragande orsak till cupsegern över Borussia Dortmund i april och Bayerns framgångar i Uefa-cupen. Fransmannen har verkligen funnit sig till rätta i storklubben.

– Allt är så strukturerat och välorganiserat här. Många frågar om jag inte vill hem till Frankrike igen, men jag kan inte föreställa mig att spela för en fransk klubb nu.

Han tillägger:

– Inte ens för Lyon.

Tar sig tid för fansen

Fansen på Allianz Arena avgudar honom redan efter en säsong. I en intervju med AFP förklarade han varför.

– De har nog aldrig sett en spelare som mig förut. En som gillar att skratta och dra ett skämt.

En annan orsak är att han vill göra mycket för fansen – trots att han inte pratar tyska.

– Att ge en fotograf två minuter eller att skriva en autograf under den tiden är viktigt för fansen. Det betyder mycket för dem.

Även om Franck Ribery säger att han har en bit kvar till Zidanes nivå, tycker han redan nu att han tillhör Europas bästa spelare.

– Jag hoppas att jag en dag ska vinna Ballon D’or. Det skulle verkligen vara en dröm att få den och jag ska göra allt jag kan för det. Jag tänker verkligen mycket på den. Det gäller bara att fortsätta prestera bra här i Bayern München.

Och det har han verkligen gjort – en krönikör skrev så här om honom när han missade några matcher på grund av en lårskada.

– Bayern utan Ribery är som en grupp barn utan sin mamma.

FAKTA

Franck Ribery

Ålder: 25 år.

Längd: 171 cm.

Vikt: 62 kg.

Klubb: Bayern München.

Moderklubb: US Boulogne.

Landskamper: 25 A.

Aktuell: Storstjärna i Bayern München, viktig spelare

Kalle Anrell/Minimedia