Idrottsstaden som blivit hockeygalen

Chicago drömmer om en ny gyllene era

SPORTBLADET

Den klassiska idrottsstaden Chicago har drabbats av hockeyfeber.

Fullsatt i Blackhawks första träningsmatch – och nytt rekord i sålda säsongsbiljetter.

– Fansen vill återigen uppleva en gyllene era, säger klubbens Jay Blunk.

Anledning att fira Chicago är ett av NHL:s hetaste lag inför säsongen. Fansen har hittat tillbaka till United Center.
Foto: AP
Anledning att fira Chicago är ett av NHL:s hetaste lag inför säsongen. Fansen har hittat tillbaka till United Center.

Chicago Blackhawks är en av NHL:s anrikaste klubbar. Organisationen är ett av Original Six-lagen och har vunnit Stanley Cup vid tre tillfällen.

Under större delen av 2000-talet har dock klubben varit rejält på dekis. Missade slutspel, dåliga värvningar, otaliga felsatsningar – allt som kunde gå fel, gick fel.

Men nu finns det anledning till optimism.

Fått fart på fansen

Rookieduon Jonathan Toews och Patrick Kane slog igenom i fjol. Inför den här säsongen har man värvat spelare som Brian Campbell och Cristobal Huet. Dessutom har Blackhawks anställt hockeyprofessorn Scotty Bowman som rådgivare.

Den ordentliga satsningen har uppenbarligen också fått fart på supportrarna.

I går meddelade klubben att man satt nytt rekord i antal sålda säsongsbiljetter. Det tidigare rekordet löd på 13 425 biljetter och sattes 1994/95, året då arenan United Center stod färdigbyggd.

”Fullsatt varje kväll”

Jämfört med samma period i fjol, har Blackhawks ökat försäljningen med makalösa 300 procent.

– Våra spelare ser fram emot att få spela inför en fullsatt arena varje kväll och det är vårat mål att ge fansen ett lag som kan ta sig till slutspel, säger Dale Tallon, klubbens general manager.

I går spelade Blackhawks sin första träningsmatch för säsongen – mot Columbus Blue Jackets – och United Center var näst intill slutsålt.

Nu återstår att se om klubben kan infria fansens förväntningar och ta sig till slutspel för första gången sedan säsongen 2001/02.