Från syndabock till matchhjälte

Gustafssons berg- och dalbanematch

SPORTBLADET

CALGARY. Han fick en mardrömsstart och var nära att bli utbytt.

Men Johan Gustafsson reste sig och agerade sedan matchhjälte i slutminuterna.

– Skönt att kunna ge något tillbaka till laget efter den tuffa starten, säger den svenska målvakten.

Redan efter 2.16 hade Johan Gustafsson släppt in två mål. Det andra målet var en tavla av Luleåmålvakten som inte kunde stoppa Jaroslav Kosovs skott från snäv vinkel.

– Jag fick en tuff start och deras andra mål ska jag bara ta. Men det var bara att ta nya tag, säger Gustafsson.

Och värre skulle det bli.

Ryssland kunde göra 3–0 på ett friläge efter 13 minuter.

”Valde timeouten”

Roger Rönnberg tog timeout redan efter tre minuter och funderade redan då på att byta ut Gustafsson.

– Ja, det var att ta en timeout eller byta målvakt som jag hade att välja på. Nu valde jag att ta timeouten och låta Johan stå kvar, säger Rönnberg.

Och efter 0–3 spikade Gustafsson igen och framför allt i slutminuterna såg han till att Ryssland och storstjärnan Jevgenij Kuznetsov inte kunde avgöra matchen.

Med mindre än två minuter kvar och ställningen 2–3 kom Kuznetsov helt fri men Gustafsson räddade.

– Jag tänkte inte så mycket, det gällde bara att agera. Jag kände bara att jag måste komma ut ur målet och sedan hålla koll på returen. Klart den räddningen var viktig. Det var vår sista chans, mål där så hade nog ryssarna vunnit, säger Gustafsson.

I stället för ett ryskt avgörande kunde Sverige och Max Friberg kvittera med 40 sekunder kvar.

– Jag fick en tuff start och det var skönt att kunna ge något tillbaka till laget, säger Gustafsson.