1992 vs 2012 – duellen som tagit sig ända in i Vita huset

SPORTBLADET

Originalet eller senaste modellen?

1992 eller 2012?

Debatten om vilket Dream Team som är tidernas bästa basketlag är så het att självaste Barack Obama lagt sig i.

– Standarden är bättre nu. Vi hade spöat dem, säger stjärnskottet James Harden till Sportbladet.

De kommer aldrig att mötas, men tankeexperimentet är kittlande.

Är årets version – med LeBron James och Kobe Bryant i spetsen – bättre än den första upplagan av Dream Team?

Då spelade Michael Jordan, Earvin ”Magic” Johnson och Larry Bird sida vid sida i laget som vann matcherna med i snitt 44 poäng i Barcelona-OS.

Debatten tog fyr när Bryant uttalade sig om att det fanns mer talang i årets upplaga än i den gamla.

Kort därefter fick han mothugg av Barack Obama.

– Det är en generationsgrej. Jag var där 92, jag var ett Bulls-fan. Jag måste rösta på originallaget, sa presidenten i en intervju med ESPN.

Extremt intresse

Att uppmärksamheten är på topp går inte att ta miste på.

När USA håller pressträff inför turneringen i London är den stora lokalen i mediecentret överfull. Journalister och fotografer slåss för att komma nära superstjärnorna, framför allt James, Bryant och Carmelo Anthony.

Sportbladet lyckades dock komma fram och ställa frågor, men svaren blir diplomatiska – även från Kobe Bryant.

– De hade några riktigt bra spelare i sitt lag, men vi gillar läget vi är i. Vi ska inte jämföra oss med dem, de är levande legender. Vi hoppas bara att vi kan, när vi ser tillbaka på karriärer, luta oss tillbaka och vara med i Hall of fame också.

LeBron James ligger också lågt.

– De är ett fantastiskt lag, men vi kan bli det också, säger han.

Harden: Vi är bättre!

James Harden, 23-årig stjärna från Oklahoma City Thunder, är desto mer frispråkig.

– Jag tycker att vi är bättre. Tävlingsnivån är mycket bättre nu, standarden höjs hela tiden. Även gänget från 92 lär vara med på att konkurrensen är vassare. På sättet vi spelar, med killarna vi har i laget… vi hade spöat dem.

Du tror det?

– Yeah!

Hur är det att vara ett ”Dream Team” redan nu? Ni har trots allt inte spelat än.

– Jag gillar det. Vi vet att vi är laget som alla människor vill se. Man måste vara ödmjuka, men på samma gång ska vi gå ut med självförtroende. Spela vårt spel. Göra det vi ska göra.