Så blev Island en toppnation

Bara 16 inhemska lag – ändå jagar de medaljer

Foto: SCANPIX
SPORTBLADET

16 lag uppdelade i två serier i hela landet.

Ändå är Island en toppnation i handboll.

– Det är helt sanslöst, säger Stefan Lövgren.

Bakom undret ligger inhyrda tränare från gamla östblocket.

Island tog OS-silver i ­Peking och EM-brons 2010.

De har världens kanske bästa högernia genom ­tiderna i laget.

Tre av Bundesligas fem bästa lag tränas av is­länningar.

Spelarna är storstjärnor i lag som Kiel, Rhein-Neckar Löwen, Berlin och AG Köpenhamn.

Detta från ett land som har 320 000 invånare och 8 000 spelare allt som allt.

– På herrsidan finns det 14 seniorlag totalt, uppdelade i två serier – en a-lagsserie och en ”korpserie”, säger Kristján Andrésson, ­tränare i Guif och tidigare ­isländsk landslagsspelare.

”Väldigt tillgänglig”

Detta kan jämföras med Sveriges 385 seniorlag och 100 000 spelare totalt.

– Det är helt sanslöst, ­säger Stefan Lövgren, ­general manager i Sverige, som i dag ställs mot Island i OS.

Hur i jösse namn kan ­Island vara så bra i handboll då?

– Idrotten är väldigt tillgänglig på Island. I min hemstad på 20 000 invånare hade vi fyra idrottshallar med fullstora planer, säger Andrésson.

Men att man blev bra just i handboll, som i dag är ­nationalsporten till­sammans med fotboll, ska tillskrivas tränare från ­gamla östblocket.

– På 1970- och 80-talen köpte man in polsk, tjeckisk och rysk spetskompetens som tränade och utbildade islänningarna.

”Speciellt utbyte”

Isländske förbunds­kaptenen Gudmundur Gudmundsson instämmer:

– De har varit oerhört ­viktiga, de lärde oss träna och skolade oss tekniskt och taktiskt. Och gjorde oss öppna för nya idéer.

Lövgren:

– Alfred Gislason (Kiels mästartränare) har berättat hur tränarna – och spelarna – sitter ner efter liga­matcherna och diskuterar och tipsar varandra. De har ett utbyte där som är väldigt speciellt.

FAKTA

Därför är Island en toppnation

Tillgängligheten: Många handbolls­hallar på få invånare.

Intresset: Nationalsport ihop med fotboll.

Öststatsexperterna: På 1970- och 80-talen köpte man in experter/tränare från Polen, Ryssland och Tjeckien som utbildade dem.

Fysiken: ”De är väldigt fysiska i ­tidig ålder”, menar Magnus Jernemyr.

Kampviljan: ”Du kan sätta en kniv i ryggen på dem och de fortsätter springa ändå”, som fotbollstränaren Stefan Rehn sa när han hade många islänningar i Djurgården.

Framgång föder framgång.