’Det är bara att släppa loss honom’

Foto: BILDBYRÅN
SPORTBLADET

SOTJI. Erik Karlsson är ­journalisternas älskling här i mixade zonen i Sotji.

Alltid omsvärmad, alltid talför.

Och när de nordamerikanska journalisterna vill veta om Eriks pappa J­onas är på plats här i Sotji för att se ­OS-finalen mot Kanada s­varar han:

– Nej, han sitter och dricker öl framför tv:n d­ärhemma i Sverige.

Ett typiskt Erik K­arlsson-svar.

Nu har han nästan ensam skjutit Sverige till en dröm­final mot Kanada. Utan att riktigt förstå hur det gått till.

– Nej, jag tror inte riktigt att jag fattat det här än. Hur stort det verkligen är att vara i en OS-final. Men det kanske b­ara är bra, säger Erik.

”Han ska inte tänka”

Ja, det är precis så förbundskapten Pär Mårts vill att han ska känna.

– Ja, han ska inte tänka u­tan bara spela sin hockey. Och när han spänner musklerna och tar i så är han lysande.

– Det är bara att släppa loss honom och låta honom köra och dribbla var som helst och hur som helst. Då kommer han att greja det här. Han drar med sig alla och är lite av katalysatorn i det här laget. Han vågar verkligen släppa handbromsen, säger Mårts.

Det låter som din dröm­spelare?

– Ja, så kan man väl uttrycka det.

Det är inte alla coacher som skulle tänka så. Men Mårts har haft rätt hittills.

– Och ska jag nämna någon som överraskat även mig så är det Erik, säger han.

– Och då visste jag redan hur bra han är när han är som bäst.

Vad är det som gör honom så bra?

– Spelsinnet, skridsko­åkningen, självförtroendet. Han är steget före hela tiden.

”Största i min karriär”

Han är steget före i den mixade zonen också. Svaren kommer blixtsnabbt. Och det är ingen tvekan om att han trivs här i Sotji.

– Ja, det har varit perfekt från första veckan. Vi har verkligen kul ihop i det här laget. Vi trivs tillsammans, säger han.

– Det är en bra mix av gammalt och ungt. Vi har äldre spelare som varit med om det här förr och så yngre som jag själv, som inte riktigt greppat hur stort det är med OS och känner någon press. Men jag tror inte man ska tänka så mycket på det nu, utan bara gå ut och köra och göra det man ska.

Vad betyder det att vara i en OS-final?

– Det är det absolut största jag spelat i min karriär i alla fall. Hittills.

Nu har han bara en match kvar utan några krav på bromsar i spelet. Den kan avgöra OS-finalen mot Kanada.