Sjödin: "Är tragiskt"

Grattade sin vän till rekordet – sen åkte polaren fast

Simon Sjödin.
Foto: BILDBYRÅN
Simon Sjödin.
SPORTBLADET

När Vitalij Melnikov sänkte personbästat med tre sekunder grattade kompisen Simon Sjödin.

En månad senare testade ryssen positivt för epo.

– Det är väldigt tragiskt, säger den svenske 28-åringen.

Vitalij Melnikov.
Foto: AP
Vitalij Melnikov.

20 ryska simmare har fällts för dopning sedan Kazan fick sommarens långbane-VM. De flesta av dem tävlar på nationell nivå och blev på sin höjd notiser på simsajterna.

Med Vitalij Melnikov var det annorlunda.

– Han var en polare som man surrade med under maten på tävlingar. Han låg på samma nivå som jag på ryggsimmet, men gjorde sedan ett drop. Han gick ner tre sekunder på en hundring, berättar Simon Sjödin.

"Man blir chockad"

Hur reagerade du?

– Man reflekterade inte först. Man tänkte "jävlar" och frågade honom hur han hade tränat. Han sa "jag har kört mycket knäböj". En månad senare åkte han fast för epo.

Hur tänkte ni simmare då?

– Man blir chockad. Även om ryssarna har haft en skugga över sig – och tidigare kan ha varit dopade – trodde man inte att det händer nu. Han var en vanlig kille som bodde på samma hotell och käkade samma mat som oss. Och epo av allt. Det är verkligen planerat.

"Det ser inte bra ut"

Melnikov testade positivt efter att ha tagit två medaljer i kortbane-VM 2013. Först i mars 2015 stängdes han av två år.

Sjödin följer några simforum och märker en hård ton mot dopning, inte minst mot stjärnan Julia Efimova som just kommit tillbaka från sin avstängning.

– Du måste tro att alla är rena, men när det kommer profilfall som åker på dopning blir man misstänksam, säger han.

Hur påverkas ni andra?

– Det ser inte bra ut för simsporten. Vi ska vara den rena sporten, men det börjar få en törn.