Irlands storstjärna redo för Sverige

Klartecken från Robbie Keane efter torsdagens träning

Foto: TT
SPORTBLADET

VERSAILLES. Irlands egen superstjärna är redo att möta Sverige på måndag.

Robbie Keane, 35, gav klartecken till spel efter torsdagens träning.

– Det känns väldigt, väldigt positivt.

Den irländske lagkaptenen drog på sig en vadskada i samband med EM-förberedelserna på Irland för två veckor sedan.

Det var till och med oklart om Irlands främste målgörare genom tiderna i landslaget (67 mål) skulle hinna bli klar i tid för att komma med i den slutliga irländska EM-truppen.

Men på torsdagen gjorde Keane sin första träning med laget, nu inför ett par tusen åskådare vid EM-träningsbasen Stade Montbauron i Versailles, ett par mil väster om Paris.

"Klar för match"

Efter träningen sa en brett leende Robbie Keane till ett stort mediauppbåd:

– Det känns väldigt, väldigt positivt. Träningen i dag är en klar indikation på att jag är klar för match på måndag.

Hur kändes det när du fick skadan?

– När det hände kändes det deppigt. Då var även jag tveksam om jag skulle hinna bli frisk. Det är en naturlig reaktion.

– När läkarna sa att jag skulle vara tillbaka efter tre veckor visste jag att det skulle gå snabbare. Jag brukar läka snabbt. Det hade det varit ett större problem om de sagt sex veckor…

Keane vill ogärna svara på fler frågor.

Vad är målsättningen?

– Att vi ska göra bra ifrån oss. Ta oss vidare från gruppen.

Oklart med anfallare

För han ger ytterligare en tydlig signal att han finns med mot Sverige på måndag. Många länder skickar fram sina lagkaptener på de stora internationella presskonferenserna, dagen före matchen.

– Tack, alla. Vi ses på söndag! säger Keane och går iväg efter den korta pratstunden.

Sedan något år tillbaka är LA Galaxy-anfallaren inte ordinarie i den irländska startelvan, men ses som en mycket bra inhoppare.

Nu är det dessutom oklart om Stokes Jonathan Walters hinner bli spelklar i tid på grund av en skada och det är därför osäkert vem som ska spela på topp tillsammans med Southamptons Shane Long.

Walters var den ende av spelarna som körde för sig själv vid sidan om övriga laget. Även ytterbacken Robbie Brady, som haft problem med ryggen, var med fullt ut.

Skräcken: Sjevtjenko 2012

I historien kring Robbie Keane och skadan finns en parallell till Sveriges EM-premiär för fyra år sedan. Då hette motståndarnas åldrande ikon Andrej Sjevtjenko och hade under EM-förberedelserna brottats med skador.

Sjevtjenko avgjorde EM-premiären genom att göra båda målen (på nick) i 2-1-segern mot Sverige.