Här är bilden av en bandytokig by

Sportbladet åkte till Edsbyn - där den böjda klubban är helig

1 av 2 | Foto: jerker ivarsson
bandyns mecka Edsbyn har drygt 5000 invånare - de flesta i byn har ett brinnande intresse: Bandy.
SPORTBLADET

EDSBYN

Edsbyns fotbollslag spelade säsongens sista hemmamatch.

Men de förde en ojämn kamp.

Mot bandyn.

När vaktmästarna började spola bandybanan gick publiken dit istället.

Välkommen till byn där bandy är livet.

Jag hade lovat mig själv att inte använda uttrycket "bandyns Mekka". Men hur beskriver man annars ett samhälle där man vid infarten möts av världens största bandyklubba, där vuxna män bär halskedjor med förgyllda bandyklubbor och där tusentals människor tecknat aktier i bygget av en inomhusarena - för bandy?

- I Edsbyn handlar livet inte om trender utan om traditioner, säger Jan-Erik Johansson, före detta ordförande i Edsbyns IF.

58:e säsongen i eliten

5 000. Fler är inte invånarna i Edsbyn, eller Byn, som de själva säger.

Alla spelar bandy, i alla fall känns det så.

Och de gör det bra.

Årets säsong är klubbens 58:e i högsta serien. Sedan 1945 har EIF bara varit borta från eliten en enda säsong. Nu har det gått över 30 år sedan dess.

Men problem har det funnits ändå.

I början av 90-talet var ekonomin körd i botten.

2003 tillhör krisåren historien.

En medveten ungdomssatsning har lett till att tolv av spelarna i dagens a-lag är egna produkter.

Sponsorstödet har ökat för varje år och är i dag uppe i fyra miljoner.

Siffrorna i bankboken återigen svarta.

- I dag har vi runt två miljoner i eget kapital, varav en hel del är nedplöjt i byggnader här på Ön, säger marknadschefen Per Selin.

Supporterklubben Red Farmers har sitt eget sätt att hjälpa till - bandypengen.

I bandyklubbens namn har ett bankkonto upprättats. Ett konto där supportrar kan sätta in pengar för att förstärka bandyn i Edsbyn.

Men innan klubben använder pengarna måste supportrarna ge sitt godkännande.

2001 kom 58 000 kronor in. I år blir det ännu mer.

- Nu får de gärna göra ett uttag för att behålla Kimmo Huotelin, säger Red Farmers ordförande David Elofsson.

- Men köper de Ted Andersson, så behåller vi pengarna...

Västerås är inte favoritklubben i Byn.

Spelare efter spelare har lämnat Hälsingland för att gräva guld hos mesta mästarna.

Stora profiler från EIF

Två av Västerås största profiler genom tiderna, bröderna Hans och Ola Johansson, började spela bandy i EIF.

Under nästan 20 år har pappa Elis ensam fått ta den korta promenaden från radhuset på Östergatan till Ön, där han fortfarande tränar småknattar.

I år har han då och då fått sällskap av Ola som numer ingår i EIF:s tränarstab och pendlar från hemmet ett stenkast från fiendefästet Rocklunda.

Det var just där Edsbyn för en knapp vecka sedan sensationellt besegrade storfavoriten VSK och tog sig vidare till semifinal för första gången sedan 1998.

Samma dag fattades ett historiskt beslut hemma i Edsbyn: drömmen om en svensk inomhusarena för bandy skulle bli verklighet.

- Grundarbetena slutfördes redan före den här säsongen. Nästa etapp av bygget är ett tak - helt i trä, det kommer vi att sätta igång med den 31 mars, säger Sven Hansson, administrationsansvarig för Edsbyn Arena AB.

Bygge för 30 miljoner

Totalt beräknas en färdig hall med plats för 5 000 åskådare kosta 30 miljoner kronor.

Men bygget sker i etapper. När ekonomin för en del är säkrad slutför man den.

1 700 aktier à 500 kronor har sålts i arenabolaget. Dessutom har EU och länsstyrelsen bidragit med pengar.

Tradition och framtidsdrömmar - allt i bandyns tecken.

Samma beskrivning stämmer in på X-bend - företaget som sedan starten 1997 tagit steg för steg in på marknaden för bandyklubbor.

I en verkstad mitt i utkanten av bandybyn specialtillverkar Stefan Nilsson klubbor till 65 procent av alla elitspelare i Sverige.

Vissa är petigare än andra.

- Palle Rönnqvist mixar och trixar och mäter millimeter, sedan får han sina klubbor och skjuter som en stridsvagn, säger Nilsson.

I semifinalen mot Sandviken har stridsvagnen fått ett tillfälligt motorstopp. Skall Edsbyn nå sin första final sedan 1984 vill det till att den börjar rulla igen på fredag.

Edsbyns IF

Små på kartan - stora inom sporten

Här är andra orter där det har uträttats stordåd i idrottssammanhang:

Martin Fransson