Finlands sak är brors

Kalixbröderna Pekka och Janne Rintala spelar i olika landslag

Pekka och Janne Rintala spelar til vardags tillsammans i Kalix. Men när det kommer till landslag har de bröderna valt olika – Finland respektive Sverige.
Foto: Joakim Nordlund
Pekka och Janne Rintala spelar til vardags tillsammans i Kalix. Men när det kommer till landslag har de bröderna valt olika – Finland respektive Sverige.
SPORTBLADET

KALIX. Samma mamma och samma pappa.

Samma adress och samma klubb.

Men två olika landslag.

– Han får nog se upp, säger lillebror Janne Rintala.

Janne Rintala, 17, har valt att spela bandy för Sverige. Storebror Pekka Rintala, 22, spelar just nu VM-bandy i Moskva, men han gör det för Finland.

De två helbröderna bor båda fortfarande hemma och de har delat på allt under uppväxten. Men någon förbrödring i landslaget blir det knappast tal om.

– Jag spelade med Sverige fram till U17-nivå men hemma har vi alltid hållit på Finland eftersom pappa har spelat i finska landslaget, säger Pekka Rintala.

Finska föräldrar

För lillebror Janne Rintala var valet lika självklart.

Men med skillnaden att han valde precis tvärtom.

– Visst, mamma och pappa kommer från Finland och brorsan spelar där nu. Men jag är född i Sverige och har också bott här i hela mitt liv. Jag känner mig som svensk och vill också spela för Sverige, säger han.

Janne Rintala blev i fjol utsedd till Sveriges bäste U17-spelare och den här säsongen har han redan som 17-åring spelat till sig en ordinarie plats i Kalix Bandys allsvenska lag.

Fortsätter han att utvecklas i samma takt skulle ett framtida VM-möte bröderna emellan bli verklighet.

– Det skulle kännas jäkligt konstigt, säger Pekka.

– Mamma skulle få svårt att välja. Men hon skulle nog hålla på båda, säger Janne.

Ställs mot varandra

Redan nu sänder lillbrorsan tydliga signaler. Han spelar halv och Pekka är utpräglad forward vilket innebär att de ställs mot varandra i en eventuell match.

– Kommer han farandes så kan han nog få en tjuvare av mig, säger Janne.

Janne Rintala får nog förbereda sig på en övertalningskampanj. Finland är svältfött på stora bandytalanger. I Kalix finns flera finska spelare med landslagsmeriter och Kalix tränare är assisterande förbundskapten i det finska seniorlandslaget.

Men lillebror står på sig.

– Nu kör jag i det svenska landslaget. Jag är svensk och inte fan tänker jag byta nu, det är i alla fall min grundinställning.

Nu blev inte VM vad han tänkt sig.

I den sista matchen mellan Finland och Ryssland tappade storfavoriten Ryssland en 5–3-ledning och förlorade till sist med 5–7.

Ett resultat som medförde att Sverige fick nöja sig med en match om bronset.

– Alla jag pratat med som såg den säger att ryssarna inte ville vinna. Det är klart man blir besviken, säger han.

FAKTA

Pekka Rintala

Ålder: 22.

Klubb: Kalix Bandy.

Nationalitet: Dubbelt medborgarskap (svenskt/finskt).

Landslag: Med i den finska VM-truppen. VM startade i Moskva 27 januari och pågår fram till 3 februari.

A-landskamper: 6.

Meriter: VM-brons i Ryssland (Sibirien) 2007.

Position: Forward.

Övrigt: Vid 17 års ålder valde han att representera Finland. Fram till det spelade han bandy i det svenska U15- och U17-landslaget.

Janne Rintala

Ålder: 17.

Klubb: Kalix Bandy.

Nationalitet: Svensk medborgare.

Landslag: Sveriges U19-landslag som tog VM-brons i Söderhamn 25–27 januari.

Meriter: Blev i fjol utsedd till landets bäste pojklagsspelare. VM-silver med U17-landslaget.

Övrigt: Har i motsats till storebror valt att representera Sverige. Han får spela ytterligare ett år i U19-landslaget innan han tar klivet upp till seniornivån.

Position: Halv.