Vaknade – till slut

VSK:s Johan Esplund.
Foto: CONNY SILLÉN
VSK:s Johan Esplund.
SPORTBLADET

VÄSTERÅS. Det dröjde länge, men till slut vaknade en av bandyns jättar.

Västerås vände ett 0-2-underläge mot IFK Vänersborg och är klart för semifinal i SM-slutspelet.

7-2 slutade den femte och avgörande kvartsfinalen sedan Johan Esplund haft stor show i ABB Arena.

– Det är i de här matcherna man vill vara bra, säger 31-åringen till Sportbladet.

Inför säsongen medverkade 210 spelare och ledare i den årliga elitserieenkäten.

En av frågorna: Vilket lag vinner SM-guld?

Inte helt oväntat fick hårdsatsande Västerås flest röster, hela 31 procent.

Mesta mästarna, som inför säsongen värvade en superkvartett bestående av Johan Esplund, Ted Bergström, målvakten Andreas Bergwall och Tobias Holmberg, var dock uträknade i kvartsfinalserien mot IFK Vänersborg.

”Väldigt stressade”

Västgötarna vann de två första matcherna och ledde det tredje mötet med 3-0.

– Vi var väldigt stressade, medger VSK-tränaren Andreas Westman.

Då vaknade Västerås och det var Johan Esplund, senast i ryska Zorkij, som ställde väckarklockan.

31-åringen iscensatte vändningen och har sedan dess varit outstanding i Västerås, ja, förmodligen i hela bandy-Sverige.

– Johan är jätteviktig. Han vill vara ledare för ett lag och verkligen bestämde sig för att vara det, säger VSK-tränaren Andreas Westman.

Den femte och avgörande kvartsfinalen var en 90 minuter lång uppvisning av mannen med den magiska klubban. Esplund fördelade bollar till höger och vänster, jobbade hårt i defensiven och svarade för soloprestationer som knappt förekommer i tv-spel.

– Många säger att man inte är bra i de viktiga matcherna, men jag tycker att jag brukar vara bra när det gäller. Det var kul att få bevisa det, säger bolltrollaren.

Tackat nej till landslaget

Johan Esplund, som har tackat nej till landslaget, gjorde fyra av de sju målen och kommer att spela huvudrollen i IFK-målvakten Pertti Virtanens mardrömmar.

– Jag spelade med Ola Fredricson och Pelle Fosshaug, men det Johan kan göra med en boll... Jag har inte sett på maken, säger Andreas Westman, som njöt av uppvisningen.

Semifinalspelet inleds på lördag, då Hammarby tar emot Västerås på Zinkensdamm.

– Det ska bli kul. Vi ska spinna vidare på det här, säger Andreas Westman.

Dagen därpå startar matchserien mellan Sandviken och Villa-Lidköping, som gör upp om den andra finalbiljetten.

FAKTA

Så tippade 210 spelare och ledare inför säsongen

Vilket lag vinner SM-guld?

Västerås, 31 procent

Villa-Lidköping, 24 procent

Hammarby, 16 procent

Sandviken, 12 procent

Tisdagens resultat

Sandviken–Broberg-Söderhamn 5–2 (1–2)

Sandviken: Christoffer Edlund 2, Linus Forslund, Daniel Bäck, Mikko Aarni. Broberg–Söderhamn: Jonas Engström, Stefan Larsson.

Publik: 2728.

Sandviken vidare med 3–2 i matcher.

Västerås–Vänersborg 7–2 (3–0)

Västerås: Johan Esplund 4, Mikael Olsson, Tobias Holmberg, Jonas Nilsson. Vänersborg: Martin Röing, Nils Berner.

Publik: 2315.

Västerås vidare med 3–2 i matcher.