Krislag - men nu kommer O'Neal

Allt är klart för superstjärnans comeback: Det är upp till honom

1 av 2
HAR FÅTT VIKA SIG L.A. Lakers resulatat den här säsongen är allt annat än imponerande. Men nu har läkarna givit klartecken för Shaquille O'Neal att spela - och det kan bara gå uppåt. De regerande mästarna ligger klart sist. "Just nu är det allt annat än kul", säger guarden Brian Shaw.
SPORTBLADET

LOS ANGELES

I fjol tog Los Angeles Lakers sin andra raka NBA-titel.

Men nu är det kris.

Efter den senaste förlusten ligger klubben sist i Pacific Division.

- Vi måste bli bättre, säger lagets stjärnguard Kobe Bryant.

Kanske kommer vändningen redan i dag.

För första gången den här säsongen väntas lagets jätte, centern Shaquille O'Neal, finnas med på planen.

Klart från läkarna

Hans opererade tå har läkt och läkarna har enligt Los Angeles Times gett honom klartecken för spel mot Chicago.

- Det är upp till honom om han känner sig redo, säger coachen Phil Jackson.

Det råder ingen tvekan om att O'Neal behövs.

Klubben har förlorat sju av de senaste åtta matcherna och alla spelare utom Bryant verkar helt sakna självförtroende.

Matchen mot San Antonio i Texas i förrgår var bara ytterligare ett bevis på det.

Efter att ha svarat för en stark inledning tappade Lakers helt koncentrationen och föll till slut med 95-88.

- Vi spelade tillräckligt bra för att vinna. Men på slutet kastade vi bort en bra ansträngning, sa en besviken Jackson efter förlusten.

I stället var det Bryant - som så många andra gånger den senaste tiden - öppet kritiserade Lakers spelare.

Interna strider

Angreppet kom efter tisdagens påhopp då han sågade sina lagkamrater för att inte ge allt.

Jacksons försök att få Bryant att lugna ned sig har inte hjälpt - något som ses som ytterligare ett tecken på krisen i klubben.

- Jag är inte helt nöjd med det. Och jag tror inte det för honom närmare de andra spelarna. Men de vet att han ställer höga krav på dem, sa Jackson.

Guarden Derek Fisher har spelat med Bryant i sju år. Han är tveksam till Bryants hårda ord.

- Jag antar att kritiken är okej så länge han säger "vi" och "oss" och alla räknas in. Men om han börjar hänga ut vissa killar...

Facit så här långt för mästerklubben i år är tre segrar och nio förluster.

- Förhoppningsvis kan Shaq hjälpa oss när han blir spelklar. Till dess måste vi bli bättre. Just nu är det allt annat än kul, säger guarden Brian Shaw.

Tre vinster på 12 matcher

Här är Los Angeles Lakers katastrofala säsongsfacit

Magnus Sundholm