”Shaq är en rasist”

Lakers skakat av citat om Yao Ming

1 av 2 | Foto: ap
JÄTTE - MED JÄTTEMUN Shaquille O'Neal försökte skämta om kinesen Yao Ming. Det uppfattades som rasism i USA.
SPORTBLADET

LOS ANGELES

NBA skakas av rasistanklagelser.

Drabbad: Houston Rockets jätte Yao Ming.

Utpekad: Ligans största stjärna, Los Angeles Lakers center Shaquille O"Neal.

- Att påstå att jag är rasistisk mot asiater är vansinnigt. Det jag sa var ett skämt, säger O"Neal.

Långt ifrån alla tror honom.

Stormen har blåst upp sedan en asiatisk veckotidning lyssnat till en tv-intervju som O"Neal gav för sex månader sedan.

I den vänder Lakerscentern sig mot kameran och utbrister:

- Säg till Yao Ming "Tjing-tjong-yang-wah-ah-soh".

Det kan uppfattas som om han gör narr av kinesernas sätt att tala.

O"Neal tvingades tala

För en månad sedan spelades uttalandet upp i ett radioprogram. Och i fredags publicerades en tidningskrönika med rubriken "Shaq är rasist".

I helgen hade händelsen nått orkanstyrka och O'Neal kunde inte längre tiga ihjäl historien.

När han anlände till hemmaarenan Staples Center inför matchen mot Cleveland Cavaliers gjorde han avbön:

- Om jag har förolämpat någon ber jag om ursäkt.

Ming, som då befann sig i Atlanta, tycktes acceptera O"Neals förklaring.

- Svårigheter uppstår när två kulturer ska försöka förstå varandra. Jag tror att han menade det som ett skämt men många asiater förstår inte den typen av humor, sa Ming.

Det verkar O"Neal ha insett.

Ming gick förbi

- Jag skämtade. Det var ett 70-30 skämt. 70 procent tyckte att det var kul. 30 procent tyckte inte det. Jag försöker vara rolig ibland. Det lyckas inte alltid.

Samtidigt har Lakers ryckt ut till O"Neals försvar.

- Jag känner Shaq och är säker på att det bara var ett misslyckat försök till humor, säger klubbens general manager Mitch Kupchak.

Vilken effekt stormen får återstår att se.

En sak är dock klar.

Om O"Neal vill ta en plats i förstafemman i All Star-laget har han inte råd med fler kontroverser.

Ming har redan passerat Lakers center i omröstningen.

Magnus Sundholm